26일부터 이틀간 후보자 등록…재·보선 후보자 등록도 ‘함께’
‘캐스팅보트’ 충청… 격전 예상, 대전은 정치신인 도전 뜨거워
충남, 靑 출신 vs 중진급 의원

사진 = 연합뉴스

[충청투데이 백승목 기자] 21대 총선 후보자 등록이 시작되면서 ‘충청권 28석 쟁탈전’의 막이 올랐다.

후보자 등록은 26일과 27일 양일간 진행되며 오전 9시부터 오후 6시까지 관할 선거구 선거관리위원회에서 신청을 받는다.

총선과 동시에 하는 재·보궐 선거의 후보자 등록도 함께 진행된다. 등록을 마친 후보자라도 본격적인 선거운동은 선거기간 개시일인 내달 2일부터 할 수 있으며, 이전까지는 예비후보자에게 허용된 범위에서만 선거운동이 허용된다. 충청권은 역대 선거 때마다 '캐스팅보트' 역할로 승부의 향배를 좌우해온 만큼 이번 총선에서도 각 당 모두 사활을 건 '결전'을 벌일 수밖에 없는 상황이다. 충청권 4개 시·도 곳곳에 여러 변수가 산재돼 있어 이번 총선 판세에 변화가 있을지 주목된다.

올해 총선이 이날 기준 정확히 20일 앞으로 다가오면서 치열한 ‘중원 혈투’가 시작될 전망이다.

특히 대전은 정치신인들의 도전이 매섭다. 우선 동구에서는 30대 정치신인인 더불어민주당 장철민 전 원내대표 정책조정실장이 3선에 도전하는 미래통합당 이장우 의원에 맞서면서 '돌풍'이냐 '관록'이냐를 두고 유권자의 평가를 받게 됐다. 또 대전 중구에선 황운하 전 대전경찰청장이 민주당 경선을 뚫고 공천권을 거머쥐면서 재선에 도전하는 현역 국회의원인 통합당 이은권 예비후보와 맞붙는다.유성갑에서도 재선에 도전하는 민주당 조승래 의원에 맞서 전두환 전 대통령 재판을 맡아 전국적 지명도를 갖춘 통합당 장동혁 전 부장판사가 공천을 확정했다.

이번 총선에서 세종이 둘로 분구되면서 신설된 세종갑 지역구는 여야 전략공천 후유증에 따른 혼전 양상으로 흐르면서 민주당 홍성국·통합당 김중로·정의당 이혁재 예비후와 함께 무소속 윤형권·박상래 예비후보가 등록을 마칠 경우 5파전으로 치러질 예정이다. 윤 후보의 무소속 출마는 민주당이 전략공천으로 확정한 홍 후보를 공개 비판하자 '당원정지 2년'이라는 초강수를 둔데 따른 반발로, 표 분산과 무소속 예비후보들의 본선 가세 여부가 변수다.

충남은 청와대 출신 여당 후보와 중진급 의원의 보수 진영간 리턴매치가 곳곳에서 펼쳐진다.

공주·부여·청양에선 4선의 통합당 정진석 의원에 맞서 청와대 초대 대변인을 지낸 민주당 박수현 예비후보가 설욕을 다짐하고 있다. 아산갑은 3선의 통합당 이명수 의원과 민주당 복기왕 전 청와대 정무비서관이 16년 만에 재대결을 벌인다. 보령·서천은 충남도 전직 부지사간 대결로 관심을 끌고 있다. 3선을 노리는 통합당 김태흠 의원은 이완구 전 충남지사 시절 정무부지사를 지냈으며, 민주당 나소열 전 청와대 자치분권비서관은 양승조 충남지사 취임 이후 문화체육부지사로 임명됐다.

서산·태안은 수성에 나서는 통합당 성일종 의원과 탈환을 노리는 민주당 조한기 전 청와대 제1부속비서관의 리턴매치가 성사됐다.

충북은 통합당 박덕흠 의원이 3선 도전에 나서는 보은·옥천·영동·괴산 선거구에 고(故) 노무현 전 대통령의 사위인 곽상언 변호사가 민주당 공천을 받으면서 최대 관심지역구로 급부상했다. 백승목 기자 sm100@cctoday.co.kr

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[5월 9일 대선]

15일부터 이틀간 후보 등록
등록 전후 1주일 지지율
역대 선거 최종결과와 일치

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▲ SBS와 한국기자협회 공동으로 13일 서울 마포구 상암동 SBS 프리즘 타워에서 '2017 국민의 선택, 대통령 후보 초청 토론회'가 열렸다. 자유한국당 홍준표(왼쪽 부터), 국민의당 안철수, 바른정당 유승민, 정의당 심상정, 더불어민주당 문재인 대선후보가 토론회에 앞서 기념촬영을 하고 있다. 연합뉴스

15일과 16일 양일간 제19대 대통령선거 후보 등록이 이뤄지는 가운데 승기를 잡기 위한 대선 후보들의 총력전이 계속되고 있다. 후보 등록일 전후의 지지율이 곧 대선 성적표와 동일할 수 있다는 이유에서다. 13일 지역 정가 등에 따르면 대통령 직선제 도입 이후 후보 등록 시점 전후 1주일의 지지율이 대선 결과에 그대로 반영됐다. 

2012년 18대 대선 당시 후보 등록일인 11월 25~26일 직후 한국갤럽이 실시한 ‘대선 양자 구도’에서 새누리당 박근혜 후보가 47%, 민주통합당 문재인 후보가 44%의 지지율을 각각 기록했다. 이후 3%p 격차는 본선까지 비슷하게(3.6%p) 이어지면서 박 후보가 당선됐다.

이보다 앞선 2007년 17대 대선에서도 같은 양상을 보였다. 후보 등록일 전후로 다수의 여론조사 결과 한나라당 이명박 후보가 대통합민주신당 정동영 후보와 20%p 격차를 보였고, 본선에선 26%p의 격차로 승리를 거머쥐었다.

시간을 더 거슬러 2002년 16대 대선 결과를 살펴보면 당시 새천년민주당 노무현 후보가 42.4%로 한나라당 이회창 후보(37.4%)를 5%p 앞선 것으로 조사됐고 실제 결과에서도 노무현 후보가 48.9%를 얻어 46.6%를 얻는데 그친 이회창 후보를 2.33%p 앞서며 당선됐다. 특히 헌정사상 처음으로 조기에 치러지는 이번 대선이 후보 등록일부터 선거 당일까지 20일 남짓이라는 점을 감안하면 등록일 이후 첫 주 지지율이 사실상 대선 결과와 크게 다르지 않을 것이라는 분석이 지배적이다.

이런 이유로 ‘양강 구도’를 보이는 더불어민주당 문재인 후보와 국민의당 안철수 후보는 연일 네거티브 전략을 통한 맹공으로 지지율 1위 확보에 힘쓰는 모양새다. 각 정당 지역 시·도당도 이미 선거대책위원회 발대식을 갖고 본격 대선체제로 들어서거나, 막바지 대선체제 구축을 위해 분주한 상태다. 반면 일각에선 조기대선으로 인한 유동성은 물론 ‘후보 단일화’라는 보수진영의 불씨가 남아있는 만큼 역대 대선의 공식이 결코 쉽게 작용하진 않을 것이라는 전망도 나온다.

이에 따라 국민의당은 지역 기초의원의 잇단 입당에 따른 ‘안풍(風)’을 극대화 시키기 위해 기자회견을 준비하는 한편, 추가 입당 인사를 포함한 선대위를 구축하며 세 확장에 주력하고 있다. 갈 곳 잃은 중도·보수 세력을 포용하고, 문 후보의 지지기반을 흔들어 진보층까지도 넘보겠다는 전략이다.

이에 맞서 민주당은 15일 선대위 발대식을 갖고 전열 정비를 통한 지지율 안정화를 꾀하겠다는 방침이다. 또 양강 구도가 계속되는 상황에서 ‘더 나은 정권교체’를 저울질하는 유권자를 흡수하기 위해 경선 과정에서 강조했던 ‘준비된 후보론’을 다시 한 번 선거운동 전면에 내세워 승리를 거두겠다는 계산이다. 

이인희 기자 leeih5700@cctoday.co.kr
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