1분기 외래관광객 비중 1.4%
지난해 4분기 보다 0.4% 감소
충청권, 8개 권역 中 7위 그쳐

사진 = 충청투데이 DB

[충청투데이 이정훈 기자] 충청권을 찾는 외래관광객이 지속적으로 줄고 있어 이에 대한 대책마련이 시급하다.

특히 대전방문의 해를 추진중인 대전시는 각종 프로그램을 펼쳐 외래관광객 유치에 나서고 있지만 올 1분기 대전을 방문한 외국인 비율이 오히려 지난해 하반기보다 떨어진 것으로 나타나 심각성을 더해주고 있다.

2일 한국관광공사에 따르면 올해 1분기 외국인 관광객은 총 384만명으로 전년 동기(336만 명) 대비 14% 가량 성장했다.

이 가운데 외래 관광객의 지역별 방문 비중은 ‘서울’이 77.5%로 압도적으로 높았다.

지난해 정부는 국가관광전략회의를 열어 외국 관광객의 ‘서울 쏠림현상’을 해소하고 지역관광 서비스 품질 향상 등 관광 활성화 방안에 대해 광역·기초 지방자치단체장 등과 논의도 펼쳤지만, 여전히 서울 쏠림현상 해소 되지 않고 있다.

충청권의 경우 외래관광객 방문 비율은 심각한 수준에 머무르고 있다.

대전지역을 찾은 외래 관광객 비중은 1.4%로 나타났으며 충남 1.0%, 충북 1.1%, 세종 0.4%로 대부분 하위권으로 조사됐다.

이를 전국 8개 권역별로 나누면 충청지역은 최하위 수준인 전국 7위로 확인됐다.

충청권의 경우 수년째 하위권에 머무르고 있는 상황이다.

특히 대전지역은 2017년 3분기 정점을 찍은 2%대 이후 지속 하락추세를 면치 못하면서, 올해 1분기는 지난해 4분기 1.8% 보다 -0.4% 더 떨어지는 성적표를 받았다.

앞서 올 1분기 대전지역 주요관광지 입장객 수치가 초라한 성적표를 보인데 이어, 외국인 관광객 유치도 실패한 셈이다.

시는 외래관광객 유치를 위해 관광홈페이지 개편, 시티투어 개선, 스토리텔링북, 움직이는 관광 안내소 등을 시행하고 있지만 아직 이렇다할 성과지표들을 얻어내지 못하고 있는 상황이다.

이로인해 시의 관광객 유치 시책에 대한 점검이 필요하다는 의견이 개진되고 있다.

현재 시는 출범 70주년, 광역시 승격 30주년을 맞이하는 2019년을 ‘대전방문의 해’로 지정, 신규 프로젝트를 통해 관광객 1000만명 유치를 목표로 삼고 다양한 전략을 마련하고 있지만 정작 관광객들에게는 어필되지 못하고 있는 상황이다.

대전시 관계자는 “그동안 대전이 외래 광객들이 즐겨찾는 곳이 아니기 때문에 갑작스럽게 늘어날 수 있는 상황은 아니다”라며 “해결방안은 현재 대전이라는 곳을 일단 많이 알리는 원론적인 부분밖에 없는 것 같다. 올해 대전방문의 해를 추진하고 있는 만큼, 외래 관광객 유치를 위해 보다 실질적인 대책을 마련해 나가겠다”고 말했다.

이정훈 기자 classystyle@cctoday.co.kr

http://www.cctoday.co.kr/news/articleView.html?idxno=2010590

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[충청투데이 이심건 기자] 대전방문의 해를 맞아 대전지역 관광지에 대한 지역민 혜택의 필요성이 대두되고 있다.

타 지역 유명 관광지의 경우 파격적인 지역민 요금 할인 혜택을 부여하면서 지역 명소 활성화 정책으로 이용하고 있지만 대전지역 관광지의 경우는 지역민도 타지 관광객과 같거나 낮은 할인율을 요금에 적용하고 있는 것으로 조사돼 대전방문의 해를 맞아 이를 개선해야 한다는 목소리가 커지고 있다.

10일 대전시에 따르면 대전방문의 해를 맞아 대전관광명소 12선을 선정해 운영하고 있다. 대전관광명소 12선은 오월드, 뿌리공원, 엑스포과학공원, 한밭수목원, 계족산황톳길 등이다.

이 중에서 입장료를 받는 대표적인 곳은 시 산하 기관인 대전도시공사가 운영하는 오-월드이다. 정문 일반요금 입장권(어린이·경로 5000원, 청소년 7000원, 성인 1만 2000원)과 자유이용권(어린이·경로 2만원, 청소년 2만 3000원, 성인 2만 9000원)에 대한 지역민 할인제도 도입은 아직까지 요원한 상황이다.

물론 오월드도 연간회원 가입 시 대전지역 거주자에 대해 할인혜택(청소년·어린이·경로 12만원→9만원, 성인 14만원→10만원)을 주고 있지만, 현장할인에 대한 요구는 지속적으로 거세지고 있다.

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실제 충남 덕산 리솜스파캐슬, 아쿠아플라넷 여수, 강원도 비발디파크 오션월드 등의 경우 민간이 운영하는 시설임에도 지역민 할인제도를 시행하고 있다. 리솜스파캐슬은 대전시민과 충남도민에게 50%의 현장할인을 제공해 주고 있다.

대전시민들은 오월드를 비롯해 대전예술의전당, 대전미술관 등 시민의 세금으로 운영되는 공간을 중심으로 지역민 혜택을 부여해 많은 시민들이 찾을 수 있도록 하고 이를 통해 타 지역민들을 대전으로 올 수 있게 하는 선순환의 구조를 만들어야 한다고 주장한다.

중구 주민 이모(42·여) 씨는 “대전방문의 해로 외부로부터 들어오는 관광객도 중요하지만 우선은 지역에서 사랑받고 살아남아야 한다”며 “지역주민과 함께한다는 분위기를 만드는 것이 중요하고 그런 차원에서라도 지역주민 혜택은 있어야 한다”고 말했다. 동구 주민 김모(35) 씨도 “지역 주민이면 관광객보다 더 많이 찾을 것이고 지역 주민에게 입장료 할인 정도의 혜택은 문제가 되지 않는다고 생각한다”며 “그만큼 대전시민에게는 지역에 대한 보호 활동 의무가 따르기 때문”이라고 주장했다.

시는 대전방문의 해를 맞아 짚라인, 번지점프 등 체험형 시설 도입도 계획하고 있다. 이 부분도 지역민에 대한 혜택을 통해 많은 사람들이 찾을 수 있도록 하고 지역 명소로 대내외에 알리고 타지역민들을 끌어 들이게 하는 기회로 삼아야 한다는데 이견이 없다.

이에 대해 시도 지역민 할인 정책에 대해 고민하겠다는 입장을 전달했다. 시 관계자는 “관광객이 많이 찾는 다른 지역은 지역민에게 일정 부분 세금을 보전하는 차원에서 할인 혜택을 제공하고 있다”면서 “지역민들이 지역 명소를 찾고 이용하는 것 자체가 대전을 외부에 알리는 선결과제라는데 인식을 같이하기 때문에 다른 지역민과의 요금 차별화 문제는 고려해 볼 것”이라고 말했다.

 이심건 기자 beotkkot@cctoday.co.kr

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대형 호텔, 백화점, 복합쇼핑문화센터 등이 포함된 신세계 사이언스콤플렉스가 2021년 5월 대전 유성 엑스포과학공원 자리에서 문을 연다. 사이언스콤플렉스가 들어서면 대전 뿐만 아니라 충청권 경제 판도가 크게 달라질 전망이다.

그러나 사이언스콤플렉스가 미치는 지역 경제 영향과 관련된 분석은 부실한 상태. 이로 인해 이 사업과 중복되는 지역 호텔업계와 유통업체에선 걱정이 크다. 대전시가 이 사업에 대한 지역 경제 영향평가를 하기는 했다. 하지만 사업 추진에만 급급한 나머지 부정적 요인은 배제한 채 기대효과에만 초점을 맞췄다는 지적이 나오고 있다.

19일 시에 따르면 신세계가 추진하는 사이언스콤플렉스에는 객실 202호 규모의 고급호텔과 연면적 8만 2000여㎡ 규모의 고급백화점형 상업시설이 포함됐다. 시는 사이언스콤플렉스가 추진되던 2014년 대전연구원에 의뢰해 ‘사이언스콤플렉스 수요분석 및 민자유치 사업 타당성 검토’를 실시했다. 이를 통해 사이언스콤플렉스에 따른 직접효과 2378억원과 경제적 편익 4조 7353억원 등 약 5조원의 경제적 효과가 나타날 것이라는 전망을 내놨다.

하지만 사이언스콤플렉스 조성으로 지역에 미칠 명암(明暗) 중 ‘암’(暗)에 대한 평가는 완전히 배제됐다. 더욱이 그동안 지역 경제를 이끌어 왔던 기존 업체에 미칠 영향 분석은 물론 이렇다할 대책 또한 없는 상황이다.

이 때문에 사이언스콤플렉스와 사업이 중복되는 지역 업계들은 바짝 긴장하고 있다. 대전지역 경제계에선 사이언스콤플렉스로 인해 지역 내 백화점 등 유통업체는 물론 요식업체 등 경제 전 분야가 타격을 받을 것이라는 전망을 내놓고 있는 것이 사실이다.

최근 지역을 찾는 관광객이 급격히 감소하면서 고전하고 있는 호텔 업계가 대표적이다. 지난 1월 호텔 리베라유성이 페업을 신고한데 이어 지난 6월에는 30년 가까이 대전을 지켰던 호텔아드리아마저 문을 닫는 등 지역 호텔 업계가 고전하고 있는 상황이다. 지역 호텔업계 한 관계자는 “당분간 지역 호텔 수요가 증가할 수 있는 요인은 없다. 내년 대전방문의 해를 한다고 해도 일시적이 소폭의 증가가 예상된다”면서 “최근 핫(hot)한 대전 도룡동 지역을 제외하면 지역 숙박업계가 대부분 어려운 상황”이라고 분석했다. 그는 이어 “이런 상황에서 무분별한 대형 호텔 입점은 결국 ‘파이 나누기’에 그칠 수밖에 없어 상황”이라며 “시는 이에 대한 대책은 물론 기존 지역 호텔업계와 논의한 적도 없다”고 지적했다.

지역 경제 관련 한 인사는 “사이언스콤플렉스는 시가 의지를 갖고 추진했던 엑스포 재창조사업의 핵심 사업”라며 “콤플렉스 조성이 지연되면 엑스포 재창조사업 전체가 어려워지는 만큼, 그늘보다는 양지만을 부각시킬 수밖에 없었을 것”이라고 지적했다.

이에 대해 시 관계자는 “신세계와 협약 당시 일자리 제공, 소상공인 상생, 지역사회 공헌·환원, 지역 건설업체 참여 등 많은 부분을 포함했다”며 “이 부분만 지키더라도 지역 경제에는 효과를 기대할 수 있을 것”이라고 말했다. 이어 “사이언스콤플렉스 조성에 따른 인근 지역 유입효과도 있을 것”이라며 “호텔 부분에 대해서는 ‘파이’를 키우는 전략이 필요하다고 생각한다”고 덧붙였다.

나운규 기자 sendme@cctoday.co.kr

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