6·13 지방선거 대전시장 선거전이 더불어민주당 허태정 후보와 자유한국당 박성효 후보의 양강구도로 치열하게 전개되는 모습이다. 경선 과정에서 돌풍을 일으킨 허 후보는 민주당의 높은 지지율과 함께 남북정상회담발 훈풍까지 더해지면서 허 후보에게 유리한 판세로 흘러가는 양상이지만 대전시장을 역임한 박 후보의 인지도나 지지층도 상당히 굳건한 만큼 실제 뚜껑을 열어보기 전까지는 알 수 없다는 관측도 나온다. 

민주당 대전시장 후보 결선투표 결과 허 후보는 53.96% 득표율로 박영순 전 청와대 선임행정관을 제치고 최종 후보로 선출됐다. 대전 유성구청장 출신인 허 후보가 현역의원인 이상민 의원과 참여정부와 문재인 정부에서 잇따라 관료를 지낸 박 전 행정관 등 쟁쟁한 후보를 물리친 것이다. 

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▲ 6·13 지방선거 대전시장 선거전이 허태정 더불어민주당 후보(왼쪽)와 박성효 자유한국당 후보의 양강구도로 치열하게 펼쳐질 것으로 전망된다. 사진은 지난달 유성구 도룡동 ICC호텔에서 열린 한 행사에서 두 후보가 반갑게 악수를 하는 모습. 정재훈 기자 jprime@cctoday.co.kr

허 후보는 참여정부 행정관 출신으로 청와대를 나온 이후 대전 유성 등 주로 신도시에서 오랜 기간 활동 해온 만큼 젊은 지지자들을 중심으로 인기가 높은 편이다. 성공적이라 평가받는 남북정상회담 등의 영향으로 집권여당인 민주당 지지율이 높은 점도 허 후보에게는 유리한 요소다. 다만 상대적으로 구도심과 중·장년층들에게는 인지도가 낮다는 평가를 받고 있는 만큼 이들을 어떻게 공략하느냐가 이번 선거전을 승리로 이끌 수 있는 키가 될 전망이다. 

이와 반대로 박 후보는 당 지지율을 상회하는 인기와 원도심를 중심으로 인지도가 높다는 부분이 강점으로 꼽힌다. 그러나 남북정상회담으로 형성된 훈풍이 북미정상회담까지 이어진다면 한국당 입장에서는 지방선거전이 어려워질 것이란 분석이 나오면서 회담 결과가 변수로 부상하고 있다.

지난 2006년 민선 4기 대전시장을 역임한 이후 2010년과 2014년 도전한 지방선거에서 연거푸 탈락한 만큼 이번이 마지막 기회라는 심정으로 전력을 쏟고 있다. 박 후보 캠프 관계자는 “네 번째 도전인 만큼 배수의 진을 쳤다”며 “정상회담 결과에 연연하지 않고 그동안 준비해온 대전도시철도와 도시공원 등 지역 현안에 대한 미래지향적 공약으로 묵묵히 민생현장을 살피는데 주력하고 있다”고 말했다.

민주당 소속 권선택 전 대전시장이 정치자금법 위반으로 중도 낙마하면서 '민주당 시정 심판론'이 제기되는 점도 박 후보에게는 선거전략으로 삼을 수 있는 요인이다. 박 후보는 앞서 열린 한국당 중앙위원회 필승 전진대회에서 "지난 4년간 권 전 시장은 법을 어겨 3년 동안 재판을 받아 시정이 표류했으며, 안희정 전 충남지사는 참기 어려운 망신을 당하고 물러났다"면서 "충청도와 대전을 구하겠다는 결연한 각오로 시장 선거에 출마했다"며 지지를 호소했다. 백승목 기자 sm100@cctoday.co.kr

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[5월 9일 대선]

15일부터 이틀간 후보 등록
등록 전후 1주일 지지율
역대 선거 최종결과와 일치

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▲ SBS와 한국기자협회 공동으로 13일 서울 마포구 상암동 SBS 프리즘 타워에서 '2017 국민의 선택, 대통령 후보 초청 토론회'가 열렸다. 자유한국당 홍준표(왼쪽 부터), 국민의당 안철수, 바른정당 유승민, 정의당 심상정, 더불어민주당 문재인 대선후보가 토론회에 앞서 기념촬영을 하고 있다. 연합뉴스

15일과 16일 양일간 제19대 대통령선거 후보 등록이 이뤄지는 가운데 승기를 잡기 위한 대선 후보들의 총력전이 계속되고 있다. 후보 등록일 전후의 지지율이 곧 대선 성적표와 동일할 수 있다는 이유에서다. 13일 지역 정가 등에 따르면 대통령 직선제 도입 이후 후보 등록 시점 전후 1주일의 지지율이 대선 결과에 그대로 반영됐다. 

2012년 18대 대선 당시 후보 등록일인 11월 25~26일 직후 한국갤럽이 실시한 ‘대선 양자 구도’에서 새누리당 박근혜 후보가 47%, 민주통합당 문재인 후보가 44%의 지지율을 각각 기록했다. 이후 3%p 격차는 본선까지 비슷하게(3.6%p) 이어지면서 박 후보가 당선됐다.

이보다 앞선 2007년 17대 대선에서도 같은 양상을 보였다. 후보 등록일 전후로 다수의 여론조사 결과 한나라당 이명박 후보가 대통합민주신당 정동영 후보와 20%p 격차를 보였고, 본선에선 26%p의 격차로 승리를 거머쥐었다.

시간을 더 거슬러 2002년 16대 대선 결과를 살펴보면 당시 새천년민주당 노무현 후보가 42.4%로 한나라당 이회창 후보(37.4%)를 5%p 앞선 것으로 조사됐고 실제 결과에서도 노무현 후보가 48.9%를 얻어 46.6%를 얻는데 그친 이회창 후보를 2.33%p 앞서며 당선됐다. 특히 헌정사상 처음으로 조기에 치러지는 이번 대선이 후보 등록일부터 선거 당일까지 20일 남짓이라는 점을 감안하면 등록일 이후 첫 주 지지율이 사실상 대선 결과와 크게 다르지 않을 것이라는 분석이 지배적이다.

이런 이유로 ‘양강 구도’를 보이는 더불어민주당 문재인 후보와 국민의당 안철수 후보는 연일 네거티브 전략을 통한 맹공으로 지지율 1위 확보에 힘쓰는 모양새다. 각 정당 지역 시·도당도 이미 선거대책위원회 발대식을 갖고 본격 대선체제로 들어서거나, 막바지 대선체제 구축을 위해 분주한 상태다. 반면 일각에선 조기대선으로 인한 유동성은 물론 ‘후보 단일화’라는 보수진영의 불씨가 남아있는 만큼 역대 대선의 공식이 결코 쉽게 작용하진 않을 것이라는 전망도 나온다.

이에 따라 국민의당은 지역 기초의원의 잇단 입당에 따른 ‘안풍(風)’을 극대화 시키기 위해 기자회견을 준비하는 한편, 추가 입당 인사를 포함한 선대위를 구축하며 세 확장에 주력하고 있다. 갈 곳 잃은 중도·보수 세력을 포용하고, 문 후보의 지지기반을 흔들어 진보층까지도 넘보겠다는 전략이다.

이에 맞서 민주당은 15일 선대위 발대식을 갖고 전열 정비를 통한 지지율 안정화를 꾀하겠다는 방침이다. 또 양강 구도가 계속되는 상황에서 ‘더 나은 정권교체’를 저울질하는 유권자를 흡수하기 위해 경선 과정에서 강조했던 ‘준비된 후보론’을 다시 한 번 선거운동 전면에 내세워 승리를 거두겠다는 계산이다. 

이인희 기자 leeih5700@cctoday.co.kr
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지지율 1위 문재인 7일 대전 방문… 2위 안희정과 미묘한 신경전






문재인 7일 대전방문… 공약 밝힐 듯
반기문 공백속 안희정 견제구 충청부동층 공략할 듯











안희정 충남지사의 지지율 급상승으로 더불어민주당 경선이 ‘문-안’ 구도를 형성한 가운데 문재인 전 대표가 7일 대전을 방문할 예정이어서 관심이 집중되고 있다. 최근 ‘대연정’과 ‘박원순 서울시장 끌어안기’ 등에서 안 지사와 대립하고 있는 문 전 대표의 이번 방문은 반 전 총장의 공백으로 늘어난 충청권 부동층을 잡기 위한 것으로 풀이된다.

5일 지역 정가에 따르면 문 전 대표는 7일 오전 대전을 방문, 기자간담회를 갖고 대전권 대선 공약으로 중증장애아들을 위해 추진되고 있는 대전 어린이재활병원 건립에 대한 지원을 약속할 것으로 보인다. 또 이와 관련된 퍼포먼스도 준비하고 있는 것으로 알려졌다. 문 전 대표의 이번 방문은 안 지사의 가파른 지지율 상승과 반 전 총장의 불출마라는 대선 변수가 작용하고 있는 시점이어서 남다른 의미를 부여한다.

최근 안 지사의 지지율 상승 이후 두 후보간 대립도 많아졌다. “국가 운영에서 노무현 정부가 실패한 대연정, 헌법의 가치를 실천할 것이다. 헌법은 대연정을 하라고 만든 것”이라는 안 지사의 지난 2일 ‘대연정’ 발언에 대해 문 전 대표가 “새누리당 또는 바른정당과의 대연정에는 참석하기 어렵다”고 정면 반박하면서 대립각을 세웠다. 안 지사가 4일 페이스북을 통해 ‘대연정’에 대해 설명을 덧붙이면서 서로간 충돌이 완화되기는 했지만, 이재명 성남시장과 정청래 전 의원 등이 가세하고 있어 당분간 논란은 지속될 전망이다.

당내 세력 키우기에서도 양 측이 불출마를 선언한 박원순 서울시장의 지지층을 끌어안기 위해 경쟁하고 있다. 물론 문 전 대표와 안 지사의 지지율이 배 이상 차이를 보이고는 있지만, 현재의 안 지사의 추세라면 당내 경선에서 양강구도를 만드는 것이 불가능한 것만도 아니라는 것이 정치권의 관측이다. 더욱이 안 지사에 대해 우상호 원내대표와 비문(비문재인) 세력의 좌장 격인 김종인 전 비상대책위원회 대표의 호의적 발언은, 당 대표와 대선 후보를 거친 문 전 대표에 비해 상대적으로 당내 세력이 약한 안 지사에게는 호재가 될 수밖에 없다.

이에 앞서 우 원내대표는 지난 3일 한 라디오 프로에 출연해 “안 후보가 문 후보를 엎을 수도 있다. 예전의 노무현 대통령 때처럼 극적인 드라마가 만들어질 수 있다고 생각한다”며 안 지사에게 힘을 실어줬다.

나운규 기자 sendme@cctod의y.co.kr

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