[천연기념물 서식지 몽골을 가다]9)천연기념물 철새를 위한 과제

천연기념물은 보호할 만한 가치가 있는 것을 의미한다. 특히 살아 숨쉬는 동물의 경우 천연기념물은 더 없이 소중한 가치를 갖게 된다.

한없이 새로운 문명을 갈구하는 인간의 욕망이 존재하는 한 천연기념물을 지정하고 보호하려는 노력은 더 중요해질 수 밖에 없다. 현재 문화재청은 350건가량의 천연기념물을 지정해 보호 노력을 강구하고 있다. 이 가운데 식물(군락지 포함)이 220건 정도로 가장 많고 동물이 70건가량을 차지하고 있다.

그 다음으로 40여 건의 지질·광물자원과 10여 곳의 천연보호구역, 10여 곳의 명승 등이 있다, 70여 건의 동물 천연기념물 중엔 조류(번식지 포함)가 50여 건으로 가장 많은 데 이 가운데서도 순수한 종(種)이 천연기념물로 지정된 건 30건 정도다.

지금은 한국에선 자취를 감춰버린 크낙새(제197호)와 따오기(제198호)를 비롯해 희귀조류인 황새(제199호), 먹황새(제200호), 고니류(제201호), 두루미(제202호), 재두루미(제203호), 팔색조(제204호), 저어새·노랑부리저어새(제205호), 느시(제206호), 흑비둘기(제215호), 흑두루미(제228호), 까막딱따구리(제242호), 수리류(독수리·검독수리·참수리·흰꼬리수리:제243호), 매류(참매·붉은배새매·새매·알락개구리매·잿빛개구리매·매·황조롱이:제323호), 올빼미·부엉이류(올빼미·수리부엉이·솔부엉이·쇠부엉이·소쩍새:제324호), 기러기류(개리·흑기러기:제325호), 검은머리물떼새(제326호), 원앙(제327호), 노랑부리백로(제361호), 뜸부기(제446호), 검은목두루미(제451호) 등이 하늘을 날아다니는 새 가운데 천연기념물로 지정된 것들이다.

이들의 면면을 좀 더 자세히 살펴보면 계절에 따라 국경을 넘나드는 철새가 상당수 포함돼 있다. 우리나라가 천연기념물로 지정했어도 보호를 위한 절반의 몫은 이들이 번식하는 나라에 있다는 얘기다.


▲절반의 책임 나눈 국가와의 교류


몽골은 이런 의미에서 우리와 협력해야 할 파트너임이 분명하다.

우리나라의 천연기념물, 국제적인 멸종위기·보호종의 상당수가 몽골에서 주로 번식하기 때문이다. 독수리(검독수리)와 개리, 고니(큰고니), 두루미(재두루미) 등이 대표적이다. 우리나라에서 해마다 겨울철에 이들을 볼 수 있느냐 없느냐, 얼마나 볼 수 있느냐는 전적으로 몽골의 서식·번식환경에 달려있다.

 
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▲ 천연기념물 검독수리.
   
▲ 천연기념물 개리(2006년 12월 천수만·김신환 동물병원장 제공).
   
▲ 천연기념물 고니.
한국과 몽골이 공동연구를 통해 이들에 대한 기초적이고 과학적인 자료를 체계적으로 정리해 나가야 하는 이유가 여기에 있다. 일단 이번 취재를 통해 몽골의 희귀조류 번식 환경과 정부 차원의 보호 노력을 엿볼 수 있었는데 결론은 부정적이다.

독수리 번식지(에르덴산트)의 경우 유목민의 손을 덜 탄 탓에 그나마 자연상태를 유지하고 있었지만 개리나 고니류 등 물새 종류의 경우 급변하는 자연환경과 유목민의 침입에 힘겨워하는 모습이 역력했다.

해마다 심해지는 가뭄 탓에 이들의 필수 번식지인 습지(호수)가 사라지거나 줄어드는 모습을 관찰할 수 있었고 그나마 남아있는 호수는 유목민과 가축들에게 점령당해 이들이 살아 쉼 쉴 곳을 잃어버렸다. 우리나라의 성장기와 마찬가지로 몽골도 산업화 물결이 거세게 일면서 물새들의 번식지 주변 곳곳에서 쇳소리 나는 개발이 이뤄지고 있다. 이들이 설 자리는 이제 인적이 뜸한 몽골 동북부지역에 한정될 위기에 처해 있다.

   
▲ 몽골의 천연기념물 번식지는 해마다 심해지는 가뭄과 먹이부족, 개발에 따른 번식지 파괴 등으로 크게 위협을 받고 있다. 사진은 독수리 최대 번식지인 몽골 에르덴산트 바위산.
   
▲ 몽골 초원은 가뭄으로 인한 사막화가 빠르게 진행되고 호수는 유목민과 가축들에게 점령당해 천연기념물의 번식지가 사라져가고 있다.
이 같은 위기는 몽골의 자연과학 연구자들이 더 잘 알고 있다. 그러나 조류에 대해 전문지식을 갖춘 연구진은 몽골 전체를 통털어 10여 명 밖에 되지 않는다. 철새 보호를 위한 예산도 턱없이 부족해 철새가 왕래하는 인접국가와의 공동노력 없인 자력으로 뭐 하나 제대로 할 수 없는 입장이다.

천연기념물 철새 보호에 이제 막 눈 뜬 우리나라도 사정은 마찬가지다. 몽골과 비교하면 사정이 나아보이지만 선진국에 비하면 여전히 미약한 수준이다. 민간 차원에서 활발한 천연기념물 철새 보호·복원 활동이 추진되고 있지만 정부 차원의 뒷받침은 생색내기 수준이다.

반달가슴곰 복원 프로젝트엔 수백억 원의 예산을 쏟아부으면서도 여타 천연기념물 보호엔 인색한 예산지원의 편중도 문제로 지적되고 있다. 한-몽골 간 공동연구 프로젝트는 2005년(독수리), 2006년(개리), 2007년(오르혼강 유역 자연유산), 세 차례에 걸쳐 진행된 뒤 걸음마 단계에서 주저앉은 상태다.

천연기념물(문화재청), 멸종위기·보호종(환경부)으로 지정해 놓고도 이들에 대한 과학적인 생태분석 자료는 고사하고 기초적인 자료도 내놓지 못하는 이유가 여기에 있다.


▲공존을 위한 공감대 형성이 선결과제


'예산만 많다면….'

역시 결론은 예산이다. 얼마만큼의 재원을 확보하느냐에 따라 할 수 있는 일의 범위가 달라진다. 체계적이고 종합적인 보호체계를 갖출 수 있느냐 없느냐도 예산이 있느냐 없느냐에 따라 결정된다. 그러나 현실론에 접어들면 그리 녹록치않다는 것도 또 하나의 결론이다.

단계적으로 서서히 앞으로 나갈 수 밖에 없다는 한계를 인정할 수 밖에 없지만 푸념만 하고 있을 때는 아니다.

먼저 우리 사회 내부에서 철새와의 공존을 위한 공감대를 형성하는 작업이 선행돼야 한다. 각종 개발논리에 밀려 천연기념물 철새의 서식지·월동지가 위협받고 있다. 내륙에선 이들이 쉬어갈 공간이 줄어들어 대부분 해안가로 밀려난 상태다. 낙동강하구와 함께 국내 최대 생물다양성을 확보하고 있는 천수만 간척농지엔 기업도시가 들어선다. 무분별한 남획과 농작물 피해 방지를 위한 포획도 여전히 성행하고 있다.

무엇보다 천연기념물(멸종위기·보호종)에 대한 국민적 인식이 미약한 게 가장 큰 문제로 지적되고 있다. 국보 1호에 대해선 자신있게 대답하고 보물 1호에 대해선 갸우뚱하다 '천연기념물 1호가 무엇이냐'는 질문을 접하면 십중팔구 말문이 막히기 일쑤인게 현실이다.

서산 천수만 철새기행전 등 에코 투어리즘 성격의 교육적 환경생태관광이 활성화 되면서 천연기념물에 대한 인식과 철새 보호의 필요성에 대한 공감대가 확산되고 있지만 이것만으론 부족하다.

특히 철새 보호를 위한 공감대 형성과 희귀종 복원 노력 등은 민간 차원에서 주도하고 정부가 지원하는 형태가 일반적인데 정부 주도의 대규모 프로젝트도 지속적으로 확충돼야 할 것으로 보인다.

이런 관점에서 문화재청이 지난해 개관한 천연기념물센터(대전)의 역할에 큰 기대감이 실릴 수 밖에 없다. 아직은 천연기념물을 단순히 전시하는 정도의 수준에 머물러 있지만 장기적이고 지속적인 투자를 통해 국민과 소통하면서 천연기념물에 대한 인식의 폭을 넓힐 수 있도록 해야 한다는 얘기다. 지난 6월 중순 몽골 에르덴산트에서 만난 갓태어난 독수리는 올 겨울 먹이를 찾아 강원도 철원이나 경기도 파주 장단반도를 찾을 것이다.

몽골 바가노르 인근 아이크호수와 궁갈루트호수에서 쫓겨난 개리나 고니도 몽골 어딘가에서 또 다른 번식지를 찾아 새끼를 낳았을 것이고 이놈들은 어느 새 다 자라 올 겨울 한강하구나 금강하구, 낙동강하구, 천수만을 다시 찾을 것이다. 한반도가 인간과 함께 한 시대, 같은 공간을 살아가는 철새들의 또 다른 고향이 되는 날이 하루 빨리 다가오길 기대해 본다.  <끝>

   

   
▲ 천연기념물 제203호 재두루미 한마리가 몽골 초원에서 사육 중인 소와 함께 서식하는 모습이 취재진에 의해 포착됐다.

   
몽골=이기준 기자 poison93@cctoday.co.kr

사진=우희철 기자 photo291@cctoday.co.kr

본 시리즈는 지역신문발전위원회의 기금 지원으로 이뤄졌습니다
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[천연기념물 서식지 몽골을 가다]8)한국·몽골…정책연구의 현주소

철새는 계절에 따라 인간이 인위적으로 그어 놓은 국경을 자유롭게 넘나든다.

순전히 생존을 위한 것이다. 그래서 철새들은 '이동'을 숙명으로 안고 산다.

해마다 겨울이면 우리나라를 찾는 독수리나 개리, 고니 등 대표적인 겨울철새들은 서식하고 번식하기 좋은 환경을 가진 몽골이나 러시아 등지에서 봄·여름을 나고 가을 찬바람이 불기 시작하면 어김없이 남쪽으로 이동한다. 추위도 문제지만 눈덮힌 광활한 대지에선 먹이를 찾기 어렵기 때문이다. 그래서 비교적 겨울을 나기 좋은 우리나라는 겨울철새들에게 매력적일 수 밖에 없다. 겨우내 꽁꽁 얼어 있지 않고 주기적으로 추위가 풀리면 물이 흐르고 먹잇감이 될 만한 생명체가 곳곳에 살아 숨쉬기 때문이다.

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▲위기와 희망


물론 우리나라 전체가 이들의 겨울 휴식처는 아니다. 일부 내륙 습지가 남아 있지만 대부분 해안가, 특히 민물과 찬물이 만나는 강 하구에 월동지가 밀집해 있다.

독수리의 메카로 자리잡은 철원과 임진강 하구 장단반도, 물새들이 좋아하는 한강·금강·낙동강 하구, 천수만, 경남 주남저수지 등 30여 곳의 대규모 월동지가 남아 있을 뿐 쉼터 역할을 했던 소규모 내륙 습지들은 서서히 사라져 가고 있다.

내륙에서의 개발 열기가 이들을 서서히 내몰고는 있지만 그래도 그만큼 '환경보전'에 대한 인식도 서서히 확산되고 있다는 점은 다행이다. 특히 천연기념물이나 멸종위기 보호종 등 희귀 조류에 대한 관심과 보호의지가 높아지고 있다는 점은 철새들에겐 희소식이 아닐 수 없다.

그러나 앞서 언급했듯이 철새는 계절따라 국경을 넘나들기 때문에 우리만의 노력으론 이들의 생명력을 담보할 수 없다. 이들이 태어나고 자라는 고향의 서식환경이 뒷받침돼야 우리의 노력도 빛을 발할 수 있다.

   
▲ 천연기념물센터 자연문화재연구실에서 문화재수리기능자인 오동세씨가 죽은 원앙을 박제로 재탄생시키고 있다.
▲이제 막 걸음마 뗀 철새보호 공동 노력


겨울철새가 주로 서식·번식하는 곳은 중국과 몽골, 러시아다. 특히 몽골은 국토 대부분이 자연 그대로의 상태를 유지한 말 그대로 '생물자원의 보고(寶庫)'인데 여기서 태어난 새끼들이 겨울만 되면 어김없이 한반도를 찾는다. 우리나라와 몽골이 함께 서식·번식지 보호를 위해 노력해야 하는 이유다.

몽골이 서식·번식 환경을 잘 보전해 철새들이 일정하게 개체수를 유지해야 우리나라에서도 그만큼의 철새를 볼 수 있고, 또 월동지 환경을 잘 보전해야 이들이 고향으로 돌아가 번식을 통해 일정한 개체수를 유지할 수 있다. 이게 바로 자연의 순리인 데 우리는 새 천년을 맞이하고 나서야 이 순리를 지켜야 한다는 공감대를 형성했다. 이후 지속적인 논의 끝에 지난 2004년 우리 문화재청과 몽골 산림자연수자원청이 자연유산 교류협정을 체결하면서 공동연구 추진의 결실을 맺었다.

양국은 협정을 통해 매년 연구과제를 선정, 양국이 공유하고 있는 천연기념물 철새 등 자연유산에 대한 이해의 폭을 넓혀 가기로 하고, 첫 공동연구 주제로 독수리를 선택했다. 독수리 월동 개체수가 1990년대 초 50∼100마리, 1990년대 말 150∼200마리, 2000∼2001년 850여 마리, 2001∼2002년 1200여 마리로 급증하면서 독수리에 대한 관심이 크게 증가한 데 따른 것이다.

국립중앙과학관 백운기 박사를 중심으로 한 우리 연구진과 몽골 연구진은 2005년 한 해를 몽골 독수리 번식지에 대한 조사와 우리나라 월동지에 대한 조사에 투자해 지금까지 규명하지 못했던 독수리의 생태적 신비를 조금이나마 벗기면서 이동경로에 대한 확신을 갖게 됐다.

2006년도엔 '거위의 조상' 개리의 번식지(몽골)와 월동지(한국)에 대한 폭넓은 연구가 진행됐고 지난해엔 연구진이 더 확충돼 세계문화명승유산으로 등록된 몽골 오르혼강 유역(울란바타르 서쪽 360㎞ 지점)에 대한 전반적인 생태 연구가 펼쳐졌다.
   
▲ 천연기념물센터는 천연기념물의 체계적인 연구·조사·교육 등을 수행하고 가치를 널리 알리기 위해 지난해 대전 서구 만년동에서 개관했다.

이런 일련의 노력들은 자국에 분포하는 종(種)에 대한 기초자료는 반드시 과학적 조사를 통해 세계 속에 공유하도록 한 유네스코 등 관련 국제기구의 권고를 충족시키는 한편 희귀조류, 우리나라에선 천연기념물로 보호하고 있는 철새에 대한 이해의 폭을 넓히는 계기로 작용했다. 그러나 이제 막 걷기 시작한 '철새 바로알기' 사업은 한 발 더 나가지 못하고 여기서 주저 앉았다. 양국의 이해관계와 함께 국가 간 연구기반 격차에 따른 한계에 봉착해 올해 연구에 대한 합의를 이끌어 내지 못했다.

몽골=이기준 기자 poison93@cctoday.co.kr
사진=우희철 기자 photo291@cctoday.co.kr

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[인터뷰]국립중앙과학관 백운기 박사
철새 보호방안 마련위해 장기적 연구시스템 필요

   
▲ 국립중앙과학관 백운기 박사
- 한국과 몽골의 희귀조류 보호 방안에 대한 연구 사례를 소개해달라.


"2004년 체결된 한국과 몽골 간 자연유산 분야 교류협력협정에 따른 공동연구가 거의 유일하다고 보면 된다. 국가 차원에서 이뤄진 최초의 시도였다. 독수리와 개리 번식지, 오르혼강 유역 생태환경에 대한 과학적 연구자료를 확보할 수 있었던 계기가 됐다. 이 밖에 학계와 기관, 동호회 수준의 민간단체가 심포지엄이나 세미나 등을 열고 있지만 연구 수준으로까지 발전하진 못하고 있는 것으로 알고 있다."

- 한국·몽골 간 공동연구에서 나온 성과는 무엇이었나.

"철새에 대해 몰랐던 생태나 이동경로 등을 과학적으로 규명했다는 게 가장 큰 성과다. 우선 독수리 연구에서 한국에 월동하는 독수리가 거의 대부분 유조들이라는 사실과 왜 유조들이 한국에 월동하는지 그리고 월동 개체수가 왜 많은지, 이들의 이동시기와 이동경로, 번식생태는 어떤지에 대해 확인했다. 구체적인 예를 들면 독수리는 과거 몽골을 비롯한 중국, 러시아 일대에 걸쳐 광범위하게 분포했으나 최근 분포가 몽골 인근 지역으로 축소됐는 데 이건 몽골이 아직까지 유목문화가 남아있기 때문이라는 결론을 얻었다. 유목민들의 문화·관습, 즉 죽은 동물을 독수리 먹이로 제공하기 때문에 독수리에게 먹이가 자연스럽게 제공되고 있다는 점이 몽골의 독수리 개체를 유지하는 데 지대한 영향을 주고 있다. 또 독수리의 번식시기에 맞춰 유목민들의 가축들이 산란을 하는 것인 데 산란 때 죽는 동물의 새끼나 부산물은 독수리의 어린새끼에게는 성장하는 데 엄청난 영양분의 역할을 한다. 이 밖에 몽골에서 태어난 새끼들이 유조로 성장해 그해 겨울 철원 월동지에서 발견됨으로써 상당수의 어린 독수리가 겨울철 한국을 찾는다는 사실을 알았다. 2005년의 경우 천연기념물인 개리와 고니류를 연구했다. 개리나 고니류의 경우 몽골이나 중국의 저수지 가운데 또는 습지에서 번식하는 데 동북아시아에서 기상현상, 즉 비가 적게 오는 현상 때문에 개리 등의 번식개체수가 급격히 감소하고 또한 강수량이 적어지면서 유목민들의 가축이 저수지로 몰려와 물을 먹는 행위로 인해 철새번식에 영향을 미친다는 결론을 얻게 됐다."

- 공동연구 과정에서 느낀 한계는 없었나.

"몽골은 한반도와 70% 이상 같은 생물분포를 가지고 있다. 천연기념물이나 멸종위기 보호종과 같은 자연유산은 전 세계 어디에 분포하더라도 보호를 해야 하는 중요한 종들이다. 그러나 양국 간에 보호의 중요성은 인정하지만 한국과 몽골 간의 문화적·인적·물적 차이 때문에 보호를 위한 체계적인 방안을 강구하기 어렵다는 문제점에 봉착했다. 몽골은 남한의 14배에 가까운 넓은 땅에 250만 명가량의 아주 적은 인구가 살고 있다. 연구 인력이 부족하고 행정력이 미치지 않는 지역도 많다. 그래서 체계적인 관리나 연구 수행에 매우 큰 어려움이 있다. 그보다 더 중요한 건 양국 간에 장기적인 연구시스템이 아직 정립되지 않았다는 것이다. 더 깊은 논의가 필요하다."  이기준 기자

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[천연기념물 서식지 몽골을 가다]7)희망의 비상…한반도에서 겨울나기

우리 나라에서 월동하는 겨울철새의 고향, 즉 번식지는 주로 러시아와 몽골, 중국의 동부 지역이다. 이 가운데 자연 그대로의 모습을 고스란히 간직하고 있는 몽골은 가장 역동적인 생태계의 보고로 꼽힌다. 가장 다양한 조류들이 인간의 간섭없이 덜한 곳에서 나름 생명을 이어가고 있다. 겨울철새 월동지에 대해 말하자면 우리 나라에선 주저없이 서산 천수만을 꼽는다.

13목 45과 327종(2007년)의 조류가 이곳 천수만 간척지 A·B지구에서 서식한다. 이중 독수리와 (큰)고니, 노랑부리저어새, 황새, 검독수리, 가창오리 등 희귀조류를 포함한 100여 종의 겨울철새가 천수만에서 겨울을 난다. 가을부터 모여들기 시작해 월동하면서 금강하구나 충남 연기군 미호천 등을 거쳐 전라도 해남, 낙동강 하구 등으로 자리를 옮기기도 한다. 특히 천수만은 동북아시아 전체를 통털어 최고의 맹금류 관찰 장소로 인정받고 있다.

 
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▲ 천수만은 바다를 메워 만든 동북아 최대의 철새 도래지로 1만 5409㏊의 농지와 간월호와 부남호로 이뤄진 곳으로 매년 300여 종 40여만 마리의 철새들이 찾아드는 새들의 낙원이다. 몽골에서 번식한 독수리, 고니, 검독수리 등이 찾아와 월동하는 곳이다. 사진은 가을걷이가 끝난 천수만 들녘을 가득 메운 기러기떼. 우희철 기자
오리류나 기러기류, 멧새류가 많이 찾아오는 겨울에는 가장 다양한 맹금류를 볼 수 있다.

지난해까지 수리과와 매과에 속하는 33종의 매목 조류 가운데 26종이 천수만에서 관찰됐다.

오리와 기러기류를 중심으로한 중대형 조류가 많이 찾아와 먹잇감 역할을 하고 양서류와 파충류도 풍부하기 때문이다. 또 사냥하거나 쉬기에 적당한 울창한 숲이 천수만을 감싸고 있는 지형적 특징도 맹금류에겐 매력적인 요소다.

맹금류는 생태계의 먹이사슬에서 최상위 단계에 해당하기 때문에 맹금류의 개체수 및 다양성으로 생태계의 건강성 정도를 파악할 수 있다는 점을 감안하면 서산 천수만은 아직까진 건강한 환경을 유지하고 있다고 미뤄 짐작할 수 있다.

▲조금씩 잦아지는 독수리의 출현


몽골에서 번식해 겨울철 남하하는 독수리의 대부분은 사람의 출입이 제한된 경기도 장단반도와 강원도 철원 DMZ에서 대규모로 월동한다.

이따금 더 밑으로 내려오기도 하는데 서산 천수만도 그중 하나다. 2∼5마리 정도로 극소수지만 2003년 이후 꾸준히 서산 천수만과 해미천 인근에서 독수리가 발견되고 있다.

2003∼2004년 겨울엔 5마리의 독수리가 천수만 간월호를 찾아와 지역 탐조가들을 흥분시키기도 했다. 이중 먹이를 구하지 못해 죽기 직전에 있었던 어린 독수리 한 마리는 지역 환경단체의 도움으로 새 생명을 찾아 고향으로 돌아가기도 했다. 지난해엔 검독수리도 천수만 창공에서 포착됐다. 5년 만의 출현이라고 한다. 천수만 간척지의 환경을 지속적으로 유지해야 할 이유가 여기에 있다.

미호천도 관심의 대상이다. 지난 3월 미호천(충북 청원군 강외면) 인근에 15마리의 독수리가 나타났다. '주변 양계장에서 버린 폐닭들이 이들을 불러모은 것으로 보인다. 장단반도나 철원 등 집단 월동지에서의 먹이 부족이 심화되면서 조금씩 더 남하하는 독수리가 늘고 있다는 분석도 가능하다. 앞서 1월엔 금강변(충남 연기군 남면) 일대에서 검독수리와 참수리, 흰꼬리수리들이 서식하는 모습이 포착됐다. 다양한 맹금류의 서식 확인은 곧 생태계의 건강성을 긍정적으로 평가할 수 있는 지표가 된다.

▲호수의 발레리나 (큰)고니

천연기념물인 고니(201-1호)와 큰고니(201-2호)도 해마다 천수만 간월호를 찾아 겨울을 난다. 몇 마리만 수면 위를 유유히 떠돌아도 간월호 전체가 우아한 발레 공연장이 된다.

사랑의 하트 무늬를 그려내며 겨울철 탐조객의 발길을 붙잡고 사랑을 독차지하는 것도 바로 고니들이다. 수면위를 박차고 날아 오르는 고니의 힘찬 비상은 말로는 형용할 수 없는 신비로움을 자아낸다. 고니 무리에 섞여 이따금 넓고 긴 주걱같은 노란색 부리를 이리저리 휘저으며 먹이를 찾는 노랑부리저어새(천연기념물 제205-2호)도 관심을 끄는 천수만의 겨울철새 중 하나다. 긴 다리와 긴 목을 가져 늘씬한 자태를 뽐내는 두루미(천연기념물 202호)와 재두루미(203호), 흑두루미(228호), 황새(199호)들도 겨울 천수만의 값어치를 높여주는 명물로 이미 자리를 잡았다.

▲천수만 대표 홍보 도우미…가창오리

겨울 천수만의 주인공은 누가 뭐래도 가창오리다. 전 세계 개체수의 95%가 우리 나라에서 월동하는 데 천수만과 금강하구가 가장 대표적이다. 석양에 물든 하늘에서 30여만 마리의 가창오리가 연출하는 화려한 군무는 예술작품과도 비교할 수 없을 정도로 아름답다. 모든 형용사를 다 통털어도 모자랄 정도다. 대단위 무리를 이뤄 월동하는 가창오리가 겨우내 머물 수 있는 습지는 1990년대 말까지만 해도 전국에 걸쳐 분포했는데 근래 들어 습지에 대한 개발이 무차별적으로 이뤄지면서 아직 개발의 손을 덜 탄 천수만으로 초집중화된 가창오리 무리가 모여들어 군무를 펼치고 있다. 현재 40여만 마리에 이르는 가창오리 무리가 머물 수 있는 습지는 천수만을 비롯해 금강하구와 해남 고천암호, 당진 석문호 정도 밖에 없다.

▲천수만에도 위협은 있다

천수만 간척지가 겨울철새의 최대 보금자리이긴 하지만 이게 영원하리란 보장은 없다.

천수만에서 월동하는 겨울철새의 대부분은 낙곡을 주워먹는 오리류와 기러기류인데 천수만에서의 영농형태가 변하면서 이들의 서식환경도 따라 변하고 있다. 천수만 간척지 농지가 일반에 분양되면서 사람의 출입이 잦아졌고 영농의 효율성이 강조되면서 겨울철새들의 먹이도 따라서 줄어들고 있다. 서산시와 환경단체는 생물종 다양성 관리계약 사업을 추진해 일정부분을 겨울철새의 먹이를 남겨놓고 있지만 겨울철새들에겐 부족하다. 농민과 철새들의 분쟁도 해를 거듭할수록 치열해지고 있다.

몇 년 뒤면 B지구 부남호 주변에 기업도시가 들어서는 데 철새들에게 어떤 영향을 미칠지 아무도 장담할 수 없다. 갈수록 개발 논리를 선호해가는 지역 정서가 철새의 보금자리 천수만을 어떻게 바꾸어 놓을지도 장담할 수 없다.

그러나 후세가 받아안게 될 예측불허의 고통에 대해 이 시대 사람 모두 책임지는 자세를 가져야 한다는 것 만큼은 분명하다.

 몽골=이기준 기자 poison93@cctoday.co.kr
 사진=우희철 기자 photo291@cctoday.co.kr

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[인터뷰]김신환 서산태안환경운동연합 공동의장
"간척농지 매각 못막아 후회 개발광풍에 먹이 너무 부족"


   
▲ 김신환 서산태안환경운동연합 공동의장
- 천수만의 자연 생태계, 어떻게 변하고 있나요.


"점점 천혜의 갯벌이 개발이라는 명목으로 사라져가고 그나마 농지도 기업도시가 드러서는 바람에 골프장으로 바뀌게 생겼다. A지구 간척농지도 대부분 일반에 매각돼 경제논리만이 남아 있을 뿐이다. 철새와 공존하려는 시도는 어디서도 찾아볼 수 없다. 농민은 한 톨이라도 더 수확하려고 애쓸 수 밖에 없기 때문에 철새에겐 먹이가 부족할 수 밖에 없다. 농약도 많이 한다. 모두 간월호로 흘러들어 가기 때문에 작은 물고기를 먹고사는 철새들은 곤혹스러울 수 밖에 없다. 새들이 살기 어렵게 점점 변해가고 있다. 간척농지 일반 매각을 막지 못한게 정말 후회스럽다. 후세에 큰 죄를 지었다."

- 서산시와 환경단체가 공동으로 철새를 위한 사업을 진행하고 있지 않나요.

"볏짚존치, 미수학존치, 무논조성 등 철새를 위해 조그마한 사업들을 꾸준히 하고 있지만 이것만 가지곤 부족하다. 그나마 이것도 진정 철새를 위한 것이 아니라 철새기행전을 치르기 위해 마지못해 하는 듯한 인상을 지울 수가 없다. 서산시 홍보할 때만 '세계적인 철새 도래지 천수만'을 내세울 게 아니라 실질적인 보전 방안을 체계적이고 종합적으로 수립해야 한다. 국가 차원의 관심도 필수적이다."

- 겨울철새들이 지속적으로 천수만을 찾게 하려면.

"제일 중요한 것은 갯벌 보존이다. 또 친환경적인 영농이 필수적이다. 새들이 살 수 없는 곳에는 우리 인간도 살 수없다는 것을 명심해야 한다."

- 얼마 전 몽골 탐조를 다녀오셨는데.

"몽골과 우리 나라는 뗄래야 뗄수 없다는 생각을 많이 했다. 겨울 철새인 먹황새, 큰고니, 황오리, 개리, 독수리, 검독수리, 말똥가리, 솔개 등 한국에서 월동하는 많은 수의 새들이 몽골에서 번식를 하고 있음을 확인하고 흥분을 감추지 못했다. 몽골의 조류활동가와 긴밀한 관계를 지속적으로 유지하면서 철새들을 보호하는 방안을 연구해야 한다는 생각을 하게 됐다. 이제부터라도 활발하게 지혜를 모아 나가야 한다."

 이기준 기자

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기러기목 오리과 고니류에 속하는 새의 총칭이다. 일제강점기를 거치면서 순 우리말인 '고니'보다는 일본식 한자어인 '백조'가 일반화됐다. 세계적으로 고니류는 모두 9종으로 알려져 있으며 우리나라에는 고니(천연기념물 제201-1호)와 큰고니(제201-2호), 혹고니(제201-3호) 등 3종이 겨울철에 날아와 월동한다. 가을이 되면 추위를 피해 우리 나라로 날아와 겨울을 난 뒤 북쪽 캄차카반도에서 동북부 시베리아에 걸친 툰트라 지대의 먹이가 풍부한 환경으로 돌아가 번식한다. 고니는 몸길이 120㎝ 정도로 큰고니보다 다소 작다. 암수 모두 몸은 흰색이고 부리와 다리는 검은색이며 부리의 머리부분은 노란색이다. 어린새는 몸이 밝은 회갈색을 띠고 부리는 분홍색으로 큰고니 무리 속에 섞여서 겨울을 난다. 큰고니는 몸길이 140㎝ 정도로 몸은 흰색이고 어린새는 검은빛을 띤 회색이다. 부리 끝이 약간 구부러져 있어 고니와 구별이 가능하다.

호수와 늪, 하천, 해안 등에서 큰 무리를 이뤄 생활하며 암수와 새끼들의 가족군으로 구성된다. 물에서 나는 식물의 줄기나 뿌리, 육지 식물의 열매, 물 속에 사는 작은 곤충 등을 먹는다. 혹고니는 몸길이 152㎝ 정도로 몸은 거의 흰색이고 어린새는 회갈색에 부리는 검은색이다. 선명한 오렌지색 부리에 검은색인 혹과 부리의 머리부분 때문에 다른 고니들과 쉽게 구별된다. 목을 굽히고 부리가 아래로 향한 모습으로 헤엄친다. 저수지나 호수 등에서 생활하며 주로 물에서 나는 식물을 먹지만 작은 동물도 먹는다. 고니류 가운데 수가 가장 적고 동북아지역에서는 유일하게 우리 나라에서 겨울을 난다. 백조(고니, 큰고니, 혹고니)는 국제적 보호가 필요한 희귀한 겨울새로 우리 나라에선 천연기념물로 지정돼 보호되고 있다.


고니를 보면 역시 아는 만큼 보이고 또 보이는 만큼 느낀다는 것을 실감하게 된다. 몇 해 전 2년 동안 서산 천수만 간월호에서 겨울철이면 100여 마리 이상씩 몰려와 우아한 자태를 뽐내던 고니를 하루가 멀다하고 봐왔어도 정작 고니가 어떤 놈인지에 대해선 전혀 관심을 두지 않았다. 어떤게 고니고 또 어떤게 큰고니인지, 또 어떤건 혹고니인지 그저 겨울철 철새도래지의 명성을 한층 높여주는 수 많은 철새 가운데 하나, 그냥 고니일 뿐이었다.

우아한 자태만으로도 볼품없는 호수를 말 그대로 '백조의 호수'로 만들어 탐조객들의 탄성을 자아내게 하는 고니가 그저 대견할 뿐이었다. 물론 호숫가 한 쪽 편에서 고니를 가까이서 보이기 위해 슬며시 다가가면 이내 귀찮다는 듯 다른 편으로 도망가기 일쑤여서 우호적인 관심을 보여주기가 쉽지만은 않았던 탓도 있다.

어쨌든 멀리뛰기에 앞서 도움닫기를 하듯 탄력을 받기 위해 수면 위에서 10m 정도 앞으로 물을 박차고 힘차게 비상하고 또 수상비행기가 착륙하듯 날개를 최대한 펼친 상태에서 수면 위로 미끄러지듯 내려 앉는 고니의 모습은 그야말로 장관이다. 동틀 무렵 이놈들도 깨어나 뿌옇게 피어오른 물안개 사이로 유유히 흘러가면 '세상만사가 평화롭다'는 느낌이 절로든다.

이따금 깊고 포근한 날개 속에 머리를 처박고 미동조차 하지 않을 때가 있는 데 이 때가 바로 이놈들의 휴식시간이다. 조금이라도 추위를 피하기 위한 본능이다.

고니는 거의 한 해도 거르지 않고 월동루트의 중간 휴식처인 서산 천수만 간월호를 찾는 데 간월호에서도 상부지역에서 주로 휴식을 취한다. 서산 하수종말처리장에서 배출되는 온기를 간직한 물이 간월호로 흘러들어가기 때문이다. 러시아 툰드라와 몽골의 추위를 2000㎞ 이상 날아온 녀석들이 얼어붙고 지친 몸을 추스리기엔 안성맞춤인 셈이다. 그런데 이런 놈들이 좋아 해마다 이곳을 찾는 탐조객들 사이에선 걱정이 점점 늘어간다. 보이는 놈이 계속 적어지는 탓이다.

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사진 우희철기자

▲인간에게 빼앗긴 '백조의 호수'


몽골은 우리나라에서 월동하는 고니의 최대 고향 가운데 하나다. 개리처럼 호수가 형성된 곳이라면 번식기에 몽골 동북부지역 어디서나 볼 수 있었다.

그만큼 사람의 손을 타지 않은 자연 그대로의 모습을 간직한 호수가 몽골엔 많다는 얘기다.

고니는 물가의 갈대밭이나 툰드라의 저목 아래에 풀이나 이끼 등으로 둥지를 만들고 알을 낳는다. 호수와 둥지를 가리기 위한 갈대밭이 이들의 번식을 위한 필수조건이란 얘기다.

그러나 몽골 동북부지역 주요 번식지들가 점점 줄어들고 있다는 것을 이번 취재를 통해 확실히 알 수 있었다. 우리나라에서 고니가 고니 무리에 끼어 가끔 눈에 띌 정도로 귀해진 이유가 여기에 있었다. 일단 해마다 심해지는 몽골의 가뭄에 따라 호수 자체가 사라지는 게 가장 큰 원인이다. 자연적 현상이라곤 하지만 인간이 만들어낸 재앙이다.

취재를 위해 방문했던 바가노르(울란바타르 동쪽 150㎞) 인근 아이크 호수와 궁갈루트 호수는 개리와 함께 고니의 주요 번식지 가운데 하나였지만 몇 해 전부터 비의 양이 적어지면서 규모가 예전의 절반 이하로 줄었다. 인근 후크노르 호수는 아예 바닥을 드러낸 채 흔적도 없이 사라져 버렸다. 물론 직접적인 서식지 파괴의 원인은 몽골 유목민에게 있다. 물이 귀해지면서 가축을 키워야 하는 절박감이 희귀조류의 서식지가 갖는 가치를 능가하게 됐다.

당연히 여름철이면 갈대밭으로 우거졌어야 할 호수에 갈대는 온데간데 없고 호숫가는 가축의 독차지가 돼 버렸다. 더욱이 아이크 호수와 궁갈루트 호수 바로 옆에서 광산개발이 시작되면서 이 호수들은 고니 번식지의 기능을 완전히 상실했다. 번식지를 잃은 고니는 자연스럽게 인간의 손길을 비교적 덜 타는 지역으로 쫓기고 쫓겨날 수 밖에 없는 운명에 처했다.

▲고니 대신 반겨준 황오리

무거운 마음을 안고 다시 울란바타르로 돌아오는 길에 옛 러시아 군사기지가 있는 고르도크 지역을 지나치면서 작은 담수호를 만났다.

담수호로 들어가는 입구에서 싸늘한 주검으로 널부러진 재두루미 한 마리와 까마귀떼를 볼 수 있었다. 그래도 혹시나 하는 마음을 가졌지만 역시나였는 데 대신 황오리가 취재진을 반겼다. 척박한 환경 속에서도 황오리는 번식 본능의 끈을 놓지 않고 있었다.

고르도크의 이 담수호는 이 지역 조류전문가들 사이에선 '황오리의 유치원'으로 불린다. 황오리 무리가 여기서 번식하는 데 어미새 두 마리가 이 호수에 있는 모든 새끼를 일정시간 관리하고 바통터치를 한다고 한다.

어미새 두 마리가 호수에서 노는 50여 마리의 새끼를 보호하고 다시 또 다른 어미새 두 마리가 이놈들을 관리하는 식이다. 이 어린 황오리는 이곳에서 다 자라 올 겨울 천수만이나 금강하구로 날아와 겨울을 날 것이다.

몽골=이기준 기자 poison93@cctoday.co.kr
사진=우희철 기자 photo291@cctoday.co.kr

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[인터뷰]강정훈 문화재청 천연기념물센터 연구원

"국경없는 생물종 보전 위한 국제협력·공동연구등 진행"


   
▲ 강정훈 문화재청 천연기념물센터 연구원
- 천연기념물센터에 대해 간단히 소개한다면.


"문화재청 천연기념물센터는 지난해 4월 대전시 만년동에서 개관했다. 천연기념물에 대한 체계적 조사와 연구, 전시·교육을 통해 국민에게 천연기념물에 대한 가치와 중요성을 알리기 위한 국가연구기관이다. 1962년 12월 천연기념물 제1호가 지정된 이후 2006년 12월까지 모두 367건이 천연기념물로 지정됐는 데 희귀한 철새를 비롯한 이 천연기념물을 자연유산으로서 후손에게 물려주기 위해 지속적으로 관리하고 있다. 물론 자라나는 청소년들이 천연기념물을 마음껏 접하고 학습할 수 있도록 체험공간과 함께 다양한 전시물도 준비했다. 유네스코와 세계 여러 나라의 자연유산 전문기관, 자연사박물관과의 학술교류를 통해 명실상부한 한국의 천연기념물 전문연구기관으로서 자리매김하겠다."

- 문화재청에선 천연기념물 철새, 특히 한국과 몽골을 오가는 철새를 어떻게 관리하고 있나.

"천연기념물 종 및 서식지에 대한 지속적인 현황 파악과 변화상에 대한 자료분석을 통해 보호·관리 방안을 제시할 수 있는 정책 기초연구와 학술연구 등을 수행 중이며 천연기념물 지역정보를 체계적으로 관리하기 위한 데이터베이스화와 천연기념물에 대한 인식 증진을 위해 대국민 서비스를 제공하고 있다. 문화재청-몽골 간 위성추적 장치를 이용한 천연기념물 조류의 이동경로 공동연구 결과 큰고니(제201-2호)와 재두루미(제203호), 저어새(제205-1호), 독수리(제243-1호), 개리(제325-1호) 등에 대한 새로운 이동경로를 확인하는 공동연구가 수행된 바 있고 앞으로도 지속적인 연구를 수행해 나갈 계획이다."

- 천연기념물 철새 연구를 위한 한국과 몽골의 협력 방안 있나.

"문화재청은 천연기념물 제도를 통해 자연유산 보전정책과 세계자연유산의 가치가 있는 종과 서식지를 보존해 왔다. 그러나 자연유산은 자국의 정책만으로 실효성을 확보할 수 없고 철새와 같이 국경이 없는 생물 종 보전을 위한 국제협력의 중요성이 날로 높아져 가고 있다. 이러한 측면에서 문화재청은 2000년대부터 동아시아 국가와 함께 자연유산 분야의 국제교류협정(MOU) 체결을 위해 노력해왔다. 특히 몽골은 다양한 자연환경으로 우리 나라에 도래하는 천연기념물 철새뿐만 아니라 전 세계 멸종위기종의 상당수가 번식하고 있는 중요한 지역이다. 이미 2004년 한국-몽골 간 자연유산 보전을 위한 협력협약을 체결, 몽골 내 독수리번식지 정밀실태 조사와 보호활동 등 공동연구를 진행하는 등 지속적으로 협력연구를 진행하고 있다."  이기준 기자
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'거위의 조상' 척박한 호수위 백조처럼 날다  
[천연기념물 철새의 서식지 몽골을 가다]⑤서서히 내몰리는 개리의 아픔

2008년 08월 21일 (목) | PDF 11면 우희철 기자

   
▲ 개리의 번식지로 널리 알려진 바가노르 지역의 호수는 지속된 가뭄으로 절반 이상이 말라버렸고, 번식에 꼭 필요한 갈대숲은 유목민들이 키우는 말과 양들로 인해 모두 망가져 번식지로서의 역할을 전혀 할 수 없는 상태로 변해 버렸다.
개리(Swan Goose)는 기러기목 오리과(기러기류)에 속하는 물새다. 이마와 부리 사이(기부)에 흰 띠가 있는 데 미성숙 개체에는 나타나지 않는다. 뒷머리에서 뒷목에 이르는 부분은 어두운 붉은 갈색이다. 앞목은 엷은 갈색이고 기부에 있는 흰색 띠를 따라 어두운 갈색 선이 있다. 깃 끝부분은 흰색이며 가슴은 엷은 황갈색으로 아래로 갈수록 엷은 색채를 띤다. 홍채는 붉은 갈색이고 다리는 노란색보다 짙은 오렌지색이며 부리는 검은색으로 비교적 긴 편이다. 보기 드문 겨울새로 호수나 논, 풀밭, 습지, 작은 택지, 해안, 간척지 등에서 살며 아침·저녁으로 논과 간척지에 무리를 지어 내려앉아 먹이를 찾는다. 수생식물과 조류(藻類), 벼, 보리 등이 주요 먹거리다. 가금화 된 거위 원종으로 거위와 같은 소리로 운다. 하천의 섬이나 작은 도서 등지에 번식하며 땅위의 움푹 들어간 곳에 마른 풀줄기를 깔고 접시 모양의 둥우리를 튼다. 산란기는 4월 중순경이며 산란수는 4∼6개이고 10월에서 이듬해 3월 사이 월동한다. 알은 크림빛을 띤 흰색이다. 한국에선 천연기념물 제325-1호로 지정돼 보호받고 있다.

                  <글싣는 순서>

ⓛ천연기념물의 보물창고 몽골

②독수리 왕국 천연 둥지의 신비-상

③독수리 왕국 천연 둥지의 신비-하

④위풍당당한 자태…검독수리를 만나다

⑤서서히 내몰리는 개리의 아픔

⑥살아 숨쉴 곳 잃어가는 고니의 비애

⑦희망의 비상…한반도에서 겨울나기

⑧한국·몽골…정책연구의 현주소

⑨천연기념물 철새를 위한 과제
'개리'라는 이름을 알고 있는 사람이 얼마나 될까.

새에 관심이 있는 탐조가나 전문가들에겐 귀에 쏙 들어오는 이름이지만 여간해선 '잘 모른다'는 대답이 일반적이다. 그도 그럴것이 개리는 겨울철 한강·임진강 하구에 가야 볼 수 있는 희귀 조류다. 전 세계적으로 5만 마리 정도 남아 있는 것으로 추정되고 있다. 개리는 갯기러기를 줄여 부른 이름이다. 'Swan Goose'라는 영문명으로 풀어보면 백조같은 거위의 모습을 보인다. 아주 오래 전에 야생 개리를 잡아 집에서 키웠는 데 이렇게 가금화 된 것이 지금의 거위라고 한다.

한마디로 개리는 거위의 조상인 셈이다.

이런 연관성 때문인지 개리는 거위와 생김새가 많이 닮아 있다. 목 앞쪽의 밝은 갈색과 뒤쪽의 어두운 갈색이 목의 중앙을 따라 뚜렷한 경계를 이루는 데 이런 특징은 거위에게도 여전히 남아 있다. 그러나 습성은 뚜렷한 차이를 보인다. 개리의 길고 날렵한 부리와 머리 모양은 대부분 오리과 새들이 두툼한 형태의 부리를 가진 것과 대비된다. 순전히 먹이를 먹는 습성 때문이다.

 
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▲ 2005년 몽골 아이크 호수와 궁갈루트에서 촬영한 개리의 모습.
개리의 주요 월동지역은 금강·한강·임진강 하구 기수역(민물과 바닷물이 만나는 곳·하구역이라고도 함)이다. 삼투압 등 자연적 현상 때문에 생물의 종류와 양이 풍부하고 특히 부드러운 모래층이나 갯벌이 개리의 서식환경을 제공한다.

겨울철, 이 곳에 가면 개리가 긴 목을 쭉 빼고 갯벌 깊숙한 곳까지 머리를 쳐박은 모습을 쉽게 볼 수 있다. 매자기 풀의 덩이 뿌리를 골라먹는 것이다. 땅을 파기 위해 길고 날렵한 부리가 필요했던 것이다. 머리 전체가 진흙으로 뒤범벅이 돼 불편할 것도 같지만 개리의 깃털에는 유분이 풍부해 물과 진흙이 달라붙지 않고 그대로 씻겨 내려간다. 어느 정도 배불리 먹었다 싶으면 따뜻한 양지에서 암컷들은 부리로 깃털을 가다듬으며 열심히 몸단장을 하는 모습을 볼 수 있다.

▲고향에서도 신음하는 개리

전 세계적으로 남아있는 5만여 마리의 개리 가운데 80%가 몽골에서 서식하면서 번식한다. 특히 러시아, 중국과 접한 몽골 동부 다구르(Daguur) 아이막은 천혜의 개리 서식지로 손색이 없다. 동북부 지역의 호흐(Khukh) 호수와 부요르(Buir) 호수가 대표적인 데 모두 사람의 손이 거의 닿지 않는 지역이다.

   

일단 취재진은 개리의 서식환경 조사를 위해 동쪽 끝 다구르 지역 못지않게 개리의 서식지로 잘 알려진 바가노르 지역을 선택했다. 울란바타르에서 동쪽으로 150㎞ 정도 떨어진 곳에 위치해 있는 데 이 곳은 몽골에서 가장 긴 헤르렝강이 관통하는 지역이다.

바가노르에 여장을 푼 뒤 곧바로 물새들의 번식지로 잘 알려진 아이크 호수와 궁갈루트 호수로 향했다.

취재진은 개리와 고니 등 겨울철새들을 여름에 만날 수 있다는 기대감에 가득차 있었지만 우리를 안내한 반디(울란바타르 제39학교 생물 교사) 씨는 이 것 저 것 서식환경을 설명하면서도 내내 굳은 표정이었다. 지속적인 가뭄 탓에 올해는 어떻게 변했을 지 확신을 갖지 못했기 때문이었다. 바가노르 시내에서 출발해 드넓은 초원을 40분 정도 달렸을 무렵 초원 위에 작은 호수 하나가 눈에 들어왔다. 아이크 호수다. 그런데 불행하게도 반디 씨의 불길한 예감은 그대로 적중했다. 오랜 가뭄 탓에 호수의 크기가 절반으로 줄었다고 한다.

   

개리의 번식에 필수적인 갈대숲도 누군가에 의해 모두 사라진 상태였다. 개리나 고니가 도저히 쉴 수 없는 환경 그 자체였다. 이미 그 곳은 유목민이 키우는 말과 양 등 가축들이 점령한 상태였다. 이 가축들이 물을 먹기 위해 호수로 밀려 들어오면서 이들에 의해 파손된 둥지도 볼 수 있었다. 독수리와 검독수리 등 맹금류에겐 가축이 먹잇감이 되지만 물새들에겐 재앙인 셈이다. 인근에 위치한 궁갈르트 호수도 마찬가지였다. 이대로 포기할 수 없어 유목민을 통해 이 곳 저 곳 다른 호수를 찾아 봤다. 두 시간여를 헤맨 끝에 후크노르라고 불리는 호수가 있다는 곳에 도착했는 데 역시나 가뭄 탓에 호수 전체가 말라 바닥을 드러내고 있었다.

휴양소까지 갖췄을 정도로 비교적 유명한 호수였는 데 올 봄에 호숫물이 모두 증발했다고 한다.

ㅤ▲한국 월동지역 훼손도 마찬가지


   
▲ 바가노르 호숫가에서는 개리의 둥지는 발견하지 못하고 황오리가 번식하는 것으로 보이는 둥지만 볼 수 있었다.
몽골에서 번식한 개리들이 한국에 도래한 것은 1990년 대 초반부터로 알려졌다. 지난 1993년 11월 한강·임진강 하구에서 750여 마리가 관찰된 이래 최대 2500여 마리까지 모습을 보였지만 지속적으로 개체수가 감소하는 추세다. 이 곳을 찾는 개리들은 모두 러시아와 몽골의 접경지역인 다구르 지역에서 여름을 난 것들이다.

금강 하구도 이들의 주요 월동지역 가운데 한 곳이다. 금강하구둑이 완공된 이후 상류로부터 밀려와 퇴적된 토사에 의해 새로운 모래섬이 웅포에서 하구둑까지 약 6개 정도 형성돼 있는 데 이 모래섬을 중심으로 개리가 채식과 휴식을 하고 있다.

이 모래섬은 유기물질이 함유된 부드러운 흙으로 구성돼 있어 갈대 등 수생식물이 잘 자라며 개리가 식물 뿌리를 파 먹기에 좋은 조건을 제공하고 있다.

한강·임진강 하구가 이들의 중간 기착지라면 금강 하구나 낙동강 하구, 주남저수지 등은 개리들이 마음 내키면 찾는 휴식처인 셈이다. 해마다 이 곳에선 10여 마리 안팎의 개리가 관찰되고 있는 것으로 알려졌는 데 모습을 보이지 않을 때가 훨씬 더 많다. 그 만큼 보기 힘든 철새라는 얘기다. 주요 월동지인 한강·임진강 하구도 개리 입장에선 이제는 절대 안심할 수 있는 월동지가 아니다.

개발광풍에 서식환경이 조금씩 사라지고 있다. 회색 빌딩 숲이 이들의 서식지를 조금씩 조금씩 옥 죄어 가고 있다. 이 곳 습지지역만 보호구역으로 지정됐을 뿐 개리의 휴식처인 인근 농경지엔 벌써부터 아파트가 들어서기 시작한 상태다.

몽골=이기준 기자 poison93@cctoday.co.kr

사진=우희철 기자 photo291@cctoday.co.kr

  [인터뷰]반 디 울란바타르 제39학교 생물교사

"유목민 가축방목·가뭄 호숫가 번식지 황폐화"

- 개리 서식지가 사라지고 있다. 어떻게 해야 이들을 보호할 수 있나.

"개리를 보호·관리하기 위해선 전반적인 서식지 보전과 적합한 관리대책을 실행해야 한다. 개리는 번식 시기에 매우 민감해 둥지에 사람과 기타 동물이 접근했을 때 알을 버리기 일쑤다. 또 어미새가 둥지를 비운 사이 가축들에 의해 둥지가 파손되기 쉽다. 이런 점을 인근 유목민들에게 잘 알려야 한다. 호수 인근에 울타리를 쳐 동물이 드나드는 것을 막을 필요도 있다. 개리의 활동을 가까이서 방해하지 않는 게 최선이다."

- 아이크 호수와 궁갈루트 호수가 왜 이렇게 황폐화 됐나.

"일단 자연적인 영향이 있다. 가뭄 때문에 호수 자체가 그 모습과 기능을 잃었다고 볼 수 있다. 그러나 더 큰 문제는 인구 유입이 많아졌다는 데 있다. 몇 해 전 인근에서 광산개발이 시작됐고 이에 따라 사람의 손을 타기 시작했다. 유목민들이 지속적으로 인근에 터를 잡고 가축을 방목하는 것도 물새들의 번식을 방해하는 요소다. 가축이 드나들면 개리가 번식을 할 수 없다. 개리는 갈대숲이 우거져야 갈대숲 은밀한 곳에 둥지를 틀고 번식을 하는 데 갈대숲 자체가 완전히 사라졌다. 유목민이 모두 땔감으로 사용했기 때문인 것으로 보인다. 에코투어리즘(생태관광)도 활성화돼 사람이 발길이 잦아진 것도 한 원인이다."

- 희귀조류 보호를 위한 몽골 정부의 관리 방안에 대해 어떻게 생각하나.

"국제적인 희귀 조류에 대한 연구가 많아지면서 정부도 자연보호구를 설정해 이들을 보호하고 있지만 아직 미흡한 실정이다. 시기도 늦었다. 몽골 중부지역에도 개리의 주요 번식지가 많았지만 벌써 황폐화 돼 개리가 떠난 지 오래다. 이따금 개리들이 쉬어가기도 하지만 예전의 모습을 찾긴 어려워 보인다. 이제는 몽골 동부 끝 자락에나 가야 개리를 관찰할 수 있다. 그나마 이 지역들이 대부분 자연보호구로 지정됐다는 게 큰 위안이다. 지속적인 연구를 통해 개리 서식지를 복원하려는 노력이 절실하다."  이기준 기자
본 시리즈는 지역신문발전위원회의 기금 지원으로 이뤄졌습니다.
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[천연기념물 철새의 서식지 몽골을 가다]④위풍당당한 자태…검독수리를 만나다
2008년 08월 14일 (목) 지면보기 |  11면 충청투데이 cctoday@cctoday.co.kr
   
▲ 여우까지 사냥하는 검독수리는 우리나라뿐 아니라 몽골에서 보기 어려운 새이다. 독수리 번식지인 아르덴산트 바트한산에서도 번식하는 것으로 보이나 취재과정에서는 발견하지 못했다.

  검독수리
검독수리는 매목 수리과에 속한 텃새이자 철새다. 몸 길이는 수컷의 경우 81㎝, 암컷은 89㎝ 정도이고 날개를 편 길이는 167∼213㎝ 정도에 이른다. 암수 모두 같은 빛깔로 등쪽은 검은 빛을 띤 갈색이고 가장자리는 그 빛이 연하다. 머리 위는 갈색이며 윗목과 뒷목은 노란 빛이 도는 붉은 갈색이다.

꼬리의 밑부분은 갈색이며 꼬리깃은 흰 바탕에 검은 가로무늬가 있고 몸의 아래쪽은 검은색이다. 여름에는 높은 산악지대에 살며 겨울에는 평지나 해안, 산림이 우거지고 암벽이 많은 고산지대에 서식한다.

번식기가 지나면 4∼5마리의 가족군(家族群)으로 다니는 것도 있다. 둥지는 산지의 암벽 사이나 고산지대의 절벽 등 다른 동물들이 접근하기 어려운 곳에 있으며 침엽수 가지가 주요 재료다. 번식기는 3월 중순∼4월 상순으로 보통 2∼4개의 알을 낳는다.

포란 후 44∼45일이면 부화하고 그 후 77일 정도 지나면 새끼 검독수리는 둥지를 떠날 수 있게 된다. 천연기념물 제243-2호로 지정돼 있으며 멸종위기종으로 지정돼 보호받고 있다.


독수리와 검독수리는 나란히 천연기념물 제243-1호와 제243-2호로 지정된 같은 수리과에 속해 있지만 행태는 전혀 다르다.

독수리는 소위 말해 '하늘의 제왕'으로 일컬어지지만 검독수리에 비하면 사실 독수리는 살아있는 작은 쥐 한 마리도 사냥하지 못하고 오로지 사체(死體)만 먹어 치우는 '자연의 청소부'에 불과하다.

반면 검독수리는 독수리보다 몸집은 작지만 생김새부터 일단 위압감을 준다. 범접하지 못할 카리스마가 넘친다. 갈고리처럼 야무지게 구부러진 날카로운 부리와 발톱은 여우 한 마리쯤 단숨에 숨통을 끊어 놓기에 충분하다. 다리를 내리고 발톱을 한껏 세운 채 V자 형태로 약간 날개를 들어 전속력으로 돌진, 순식간에 먹이를 낚아 챈다. 약육강식, 생태계의 엄정한 질서를 고스란히 보여주는 셈이다. 검독수리의 살아있는 야성 덕분에 몽골에선 검독수리 사냥 풍습이 지금까지 전해져 내려오고 있다.

거대한 원(元)제국을 경영했던 칭기스칸이 가장 즐겼던 놀이가 바로 검독수리 사냥이었고 과거의 영화를 되새기는 몽골 나담축제의 백미 또한 이 검독수리 사냥이라고 한다. 몽골 주요 관광지나 초원 곳곳에서 눈을 가린 채 다리에 줄을 맨 검독수리를 팔에 앉힌 유목민을 자주 볼 수 있는 이유도 여기에 있다.

   
▲ 검독수리 둥지 인근에서 공존하는 솔개.
▲몽골 초원에서 만난 하늘의 절대 강자…검독수리

몽골에서 검독수리를 처음 만난 건 맹금류 번식지의 메카라고 할 수 있는 에르덴산트가 아니라 바가노르 인근 지역에서 였다. 3일 간의 에르덴산트 바트한산 탐조에 앞서 본사 취재진은 물새 탐조를 위해 바가노르(울란바타르에서 동쪽으로 150㎞)를 찾았다.

주민의 증언을 토대로 후크노르라는 호수를 찾던 중 고산지대로 둘러싸인 한적한 곳에서 독수리와 검독수리, 까마귀 떼를 만날 수 있었다.

죽어 있는 소 한 마리를 놓고 먹이 쟁탈전이 벌어진 것이다. 사체의 상태로 봐서 죽은 지 얼마 되지 않은 듯 보였다. 어떻게 알고 왔는지 먹잇감을 중심으로 하늘엔 독수리와 검독수리, 초원수리, 솔개, 말똥가리 등 수리과에 속한 포식자들이 모여들었고 까마귀 떼도 가세해 하늘은 순식간에 큰 싸움터로 변했다.

그 사이에서 운 좋게 검독수리 한 마리를 발견할 수 있었다. 검독수리의 출현으로 상황이 순식간에 종료되긴 했지만 검독수리는 먹이 주변에 취재진이 서성이는 게 못마땅했는지 이내 자리를 피했다.

에르덴산트 바트한산에서의 탐조기간 동안에도 취재진은 검독수리의 행태를 몇 차례 관찰할 수 있었다.

방목된 염소와 말 등이 바트한산을 자유롭게 오르내리고 있었기 때문에 운이 좋다면 검독수리의 사냥 실력도 두 눈으로 직접 볼 수 있을 것이라는 기대감에 부풀었지만 처음 만난 사이라 그런지 결국 히든카드까진 보여주질 않았다.

그러나 바위산 중턱 곳곳에 온갖 동물의 뼈가 널려 있는 것을 보면 야생의 삶이 얼마나 치열하게 전개되고 있는지 미뤄 짐작할 수 있었다. 바트한산에서 발견한 20여 개의 둥지 가운데 서너 개가 검독수리의 둥지로 확인됐는 데 어린 놈은 발견하지 못했다.

낭떠러지 바위 틈에 둥지를 트는 습성 때문에 검독수리 둥지 자체를 발견하기도 어려웠고 운 좋게 둥지를 발견해도 근접할 수 없는 곳에 위치해 있어 독수리 둥지 관찰과 같은 성과를 얻진 못했다. 드넓은 초원과 하늘을 경영하는 맹금류의 살아있는 전설, 검독수리의 자태를.

ㅤ▲쉽게 볼 수 없게 된 텃새 … 검독수리

   
▲ 검독수리와 독수리가 먹은 것으로 보이는 소의 사체를 취재진이 살펴보고 있다. 우희철 기자
검독수리는 우리나라에서 텃새로 분류되지만 자연상태에서 이들을 관찰할 수 있는 기회는 극히 드물다. 그 만큼 귀해졌다는 뜻이다. 강원도 영월 동강과 철원 DMZ(비무장지대), 충북 충주 등지에서 둥지를 틀었다는 기록이 남아 있지만 지금은 찾아볼 수 없다.

우리나라에서 검독수리를 발견하기가 '하늘에 별따기'처럼 어려운 것은 개체수가 얼마 되지 않는 이유도 있겠지만 사람의 접근이 거의 불가능한 높은 산 낭떠러지 바위 틈에 둥지를 틀기 때문이다. 특히 검독수리는 독수리와 달리 2∼4개의 알을 낳는다.

식욕이 왕성한 이 새끼 검독수리들을 60여 일 동안 건강하게 키우려면 번식지 주변에 많은 동물이 살아야 하는데 '개발지상주의'의 틈 속에서 이미 검독수리의 많은 먹잇감이 사라져 버렸다. 이런 악조건 속에서 검독수리가 우리나라에서 일종의 도박처럼 새끼 양육을 선택할리 만무하다. 겨울철 몽골과 러시아에서 번식한 어린 검독수리들이 우리나라를 찾지만 그 수도 얼마되지 않는 것으로 알려졌다.

강원도 철원에선 독수리 틈에 끼어 월동하는 어린 검독수리 몇 마리를 볼 수 있고 2003년에 이어 지난해 11월, 서산 천수만에서 한 마리의 검독수리가 발견돼 겨울철새 탐조가와 연구자들의 가슴을 설레게 했다.지난 1월엔 금강 상류 미호천 합류지점인 금남대교 인근에서 검독수리가 처음으로 발견됐는 데 역시 단 한 마리였다. 검독수리가 이 땅에서 번식해 다시 한 번 텃새로서 살아갈 날이 과연 올 수 있을까.

몽골=이기준 기자 poison93@cctoday.co.kr

사진=우희철 기자 photo291@cctoday.co.kr



[인터뷰]님바야르 몽골야생동물보호센터소장
열악한 연구환경 극복이 철새보호 관건

   
- 몽골에서 독수리와 검독수리 등 맹금류(조류)에 대한 연구는 활발히 진행되고 있나.


"자체적인 연구는 미약한 수준이다. 정부기관인 몽골과학아카데미를 통틀어 몽골의 야생조류를 연구할 수 있는 인력이 5명 밖에 없다. 조류와 관련된 박사급 연구원도 대학을 다 합해 10명이 채 되지 않는다. 독수리와 검독수리 등 맹금류를 포함해 대부분 한국에서 월동하는 겨울철새의 고향은 몽골이다. 2005년부터 한국 국립중앙과학관 백운기 박사팀과 본격적으로 겨울철새와 관련해 공동연구를 수행하고 있다. 국내(몽골) 학자들을 중심으로 한 연구는 재정 여건상 어려운 게 현실이다. 외국과의 공동연구를 통해 체계적으로 성과를 쌓아가고 있다."

- 몽골, 특히 에르덴산트 지역의 맹금류 서식환경은 어떤가.

"체계적인 조사가 이뤄져 통계가 쌓여야 하는 데 그렇지 못해 확신할 순 없다. 맹금류의 개체수는 유목생활에 따른 방목의 패턴과 비례한다. 가축수가 많아지면 맹금류도 개체수를 유지하지만 환경이 악화돼 방목이 이뤄지지 않으면 에르덴산트의 명성도 장담할 수 없다. 아직까진 초록이 지속적으로 형성되고 있고 그래서 방목도 유지되고 있는 만큼 환경은 괜찮다고 본다."

- 맹금류의 서식지 환경보호를 위해 가장 필요한 것이 무엇이라고 생각하나.

"역시 가뭄과 사막화가 가장 큰 문제다. 먹이사슬의 최정점에 있는 맹금류가 서식하기 좋은 환경은 역시 하위 구조에 속해 있는 동물들이 서식하기 좋은 환경이어야 한다. 그런데 최근 몽골에서 가뭄이 심각해지고 이에 따라 많은 초지가 사막으로 변해가면서 서식환경이 열악해지고 있다. 몽골의 사정도 안 좋은 데 한국으로 월동간 독수리와 검독수리들이 돌아오는 사례도 점점 줄어드는 것 같다. 한국과 몽골 양국이 보다 체계적이고 집중적인 연구를 통해 독수리와 검독수리의 개체수를 유지시킬 방안을 찾아야 한다."  이기준 기자

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[천연기념물 철새의 서식지 몽골을 가다]③독수리 왕국 천연 둥지의 신비-하
2008년 08월 07일 (목) 지면보기 |  11면 이기준 기자 poison93@cctoday.co.kr
   
▲ [자연의 청소부 독수리] 독수리 성조의 깃은 검정색인 어린새와는 달리 노랑색이 많은 갈색으로 변하며 날개를 편 독수리 날개 크기는 3m에 가까워 우리나라 새 중에 가장 크다. 우희철 기자 photo291@cctoday.co.kr.jpg

                    <글싣는 순서>
ⓛ천연기념물의 보물창고 몽골

②독수리 왕국 천연 둥지의 신비-상

③독수리 왕국 천연 둥지의 신비-하

④위풍당당한 자태…검독수리를 만나다

⑤서서히 내몰리는 개리의 아픔

⑥살아 숨쉴 곳 잃어가는 고니의 비애

⑦희망의 비상…한반도에서 겨울나기

⑧한국·몽골…정책연구의 현주소

⑨천연기념물 철새를 위한 과제

독수리는 '국경없는 이동'을 숙명처럼 안고 산다. 혹한의 추위를 피해 먹이를 찾아 겨울이면 몽골에서 남하해 한반도로 날아온다. 그래서 천연기념물 제 243-1호 독수리는 겨울철새다. 아시아에선 주요 서식지가 몽골이고 월동지는 현재로선 우리 나라가 대표적이다.

겨울철 남쪽 기류를 타고 틈틈이 쉬어 가며 때론 단숨에 내달려 온 독수리는 대부분 갓 태어난 어린새다.4월쯤 알에서 깨어난 새끼 독수리가 자라 경험있는 동료와 함께 오는 11월쯤 우리 나라에 모습을 드러낸다. 몽골 에르덴산트 독수리 왕국은 철저하게 힘의 논리가 지배한다. 힘이 없으면 도태될 수 밖에 없다는 자연의 이치를 어린 독수리들은 본능으로 알고 있다. 먹이를 차지할 수 없는 어린 독수리들에게 '이동'은 곧 '생존을 위한 처절한 몸부림'인 셈이다.

집단 속에서의 설움 외에도 어린 독수리들에겐 성가신 존재가 또 있다. 바로 까마귀다. 독수리는 육중한 체구와 접으면 망토를 연상케하는 근사한 날개 덕분에 '새들의 황제'라는 칭호를 얻고 있지만, 사냥을 못 하고 사체(死體)만 먹기 때문에 같은 습성을 가진 까마귀와 경쟁관계에 있을 수 밖에 없다. 몸 크기로 따져 10분의 1도 안 되는 까마귀가 상대도 안 될 것처럼 보이지만 되레 독수리가 쫓기기 일쑤다. 보기와 다르게 겁이 많은 독수리의 천성 탓이다.

   
▲ [모정] 독수리 한 쌍이 1년에 1개의 알을 낳고 번식한다. 절벽에 마련된 둥지에서 어미가 올 해 태어난 새끼를 정성껏 돌보고 있다.우희철 기자 photo291@cctoday.co.kr.jpg
ㅤ▲매순간 위기에서도 생명은 애처롭게 숨쉰다


먼 발치에서 망원경으로 거대한 절벽의 위용을 자랑하는 바트한산을 지켜봤다. 곳곳에서 독수리의 하얀색 분비물이 흘러내린 흔적이 발견됐다. 바트한산 독수리 탐조 첫 날인 지난 6월 16일, 가파른 절벽에도 불구하고 일단 접근 가능한 둥지 한 곳을 관찰하기로 했다. 마침 다 큰 독수리 암·수 두 마리가 번갈아 둥지를 오가면서 주위를 경계하고 있었기 때문에 새끼가 있으리라는 확신이 섰다.

둥지를 응시하며 가파른 바위산을 오르기 시작하자 둥지를 지키고 있던 어미새가 이내 창공으로 떠올랐다. 침입을 감지한 것이다.

새끼가 알을 깨고 나온지 2주 정도 됐을 때까진 침입자가 감지될 경우 어미 독수리는 창공으로 떠올라 침입자를 향해 새끼에게 줄 먹이를 토해내 침입자를 쫓는다고 한다. 기껏해야 이것이 어미 독수리가 새끼를 지키기 위해 할 수 있는 최대한의 공격 수단인 셈이다. 다시 20분쯤 올라 둥지보다 높은 곳에 어렵게 발을 디딜 수 있었다. 가파른 절벽과 45도 각도로 바위틈새를 뚫고 자라난 자작나무에 의지해 튼튼하게 만들어진 폭 2m· 높이1m 정도의 대형 둥지였는 데 그 곳에 금방이라도 울음을 터트릴 듯 큰 눈을 깜박이며 어린 독수리 한 마리가 몸을 움츠리고 있었다.

   
▲ 아르덴산트 바트한산 절벽의 독수리 둥지를 취재 중인 본사 이기준 기자.우희철 기자 photo291@cctoday.co.kr.jpg
운이 좋다면 6개월 뒤 한반도로 날아 올 새로운 천연기념물 제243-1호가 자라고 있었다. 깃털의 색깔·생김새와 크기 등을 미뤄 짐작했을 때 태어난 지 대략 50∼60일 정도 돼 보였다. 이 어린 독수리는 날개짓을 하려면 지금까지 자란 만큼의 시간을 더 보내야 한다.

탐조 둘째날 다시 가파른 바위산 꼭대기 능선을 타고 한 시간 남짓 둥지를 찾았다. 새끼 없는 빈 둥지만 발견하며 몇 차례 헛탕을 치고 나서야 또 다시 새끼 있는 둥지를 발견했다.  이번엔 어미와 새끼가 함께 있는 가슴벅찬 순간을 포착할 수 있었다. 높은 곳에서 끝없이 펼쳐진 초원의 지평선을 바라보는 어린 독수리는 어미의 날개짓을 유심히 지켜보며 언젠가는 창공으로 힘차게 비상할 힘을 비축하고 있었다.

독수리는 번식기에 단 하나의 알을 낳는다.  일반적으로 평균 55일 알을 품고 부화한 새끼는 대략 100∼110일 동안 어미로부터 먹이를 공급받은 뒤 둥지를 떠나는 것으로 알려져 있다. 이 놈도 대략 서너 달 뒤면 스스로 날개짓을 배우고 기류에 육중한 몸을 맡기는 연습을 해야할 것이다.

   
▲ 독수리 둥지의 새끼의 모습. 우희철 기자 photo291@cctoday.co.kr
ㅤ▲천혜의 독수리 요람…에르덴산트


국내 연구진에 따르면 에르덴산트는 몽골에서도 손꼽히는 천혜의 독수리 요람이다.  여전히 자연의 법칙이 그대로 살아있기 때문이다

취재진은 에르덴산트 바트한산을 탐조한 이틀 동안 20여 개의 독수리 둥지를 발견했고 이 가운데 6곳에서 새끼 독수리를 발견할 수 있었다.

유목민이 키우는 말과 양 등 가축이 풍부해 그 만큼 독수리의 먹이가 될 수 있는 가축의 사체도 많고 인근엔 우기에 호수도 형성돼 둥지를 짓기에 적합한 암벽이 많기 때문에 독수리에게 좋은 번식지가 될 것이라는 게 전문가들의 설명이다. 아무튼 봄철 차가운 바람과 거센 모래바람, 각종 침입자들의 위협을 견뎌낸 어린 독수리는 10월 에르덴산트에서 대규모로 한국으로 날아올 채비를 하면서 힘찬 비상(飛翔)을 예고했다.

 몽골=이기준 기자 poison93@cctoday.co.kr

 사진=우희철 기자 photo291@cctoday.co.kr

   
▲ 독수리 한 쌍이 1년에 1개의 알을 낳고 번식한다. 절벽에 마련된 둥지에서 어미가 올 해 태어난 새끼를 정성껏 돌보고 있다. 우희철 기자 photo291@cctoday.co.kr


[인터뷰]전병선 국립중앙과학관 前 연구원

"겨울철새 독수리 보호 한·몽골 공동 노력 필수


- 몽골에서의 독수리 연구성과에 대해 설명해 달라.

   
▲ 전병선 국립중앙과학관 前 연구원
"문화재청이 주관한 한국·몽골 자연문화재 공동학술조사의 일환으로 2005년 한 해 몽골에서 독수리의 서식지와 번식지 환경을 조사했다. 당시엔 자연상태의 지역(에르덴산트)과 인위적인 지역(후스타이·고비 고롱세이한 국립공원)으로 나눠 독수리의 생태를 연구했다. 연구결과는 확연히 차이가 난다. 에르덴산트와 달리 유목민의 출입이 통제된 국립공원 지역에선 둥지 수가 차이가 나는 등 독수리의 번식이 원활하지 않은 듯 보였다. 가축이 드나들지 못하기 때문에 먹이 찾기가 곤란하기 때문이라고 생각한다. 그래서 에르덴산트에서의 연구가 기억에 많이 남는다. 산란에 성공한 독수리 둥지를 4개월 간 490시간 분량의 비디오에 담았다. 아쉽게 산란 부분은 놓쳤지만 새끼가 알을 깨고 부화하는 시점을 녹화할 수 있었고 거의 성조(成鳥)에 가깝게 자랄 때까지 건강한 모습을 관찰할 수 있었다. 3년 동안 몽골에서 독수리를 집중적으로 연구하면서 독수리의 생태 전반에 대해 많은 지식과 경험을 쌓게 됐다."

- 몽골에서의 독수리 연구가 왜 중요한가.

"독수리가 철새이기 때문이다. 몽골에서 번식에 성공한 독수리의 절반 이상이 한국에서 월동한다는 것이 일반적인 통계다. 몽골의 독수리 서식환경이 악화되면 번식률이 떨어지고 그래서 개체수가 줄어들면 우리나라로 오는 독수리도 그 만큼 줄어든다. 독수리의 전반적인 생태 사이클을 연구하기 위해선 몽골에서의 번식 연구와 한국에서의 월동 연구가 병행돼야 한다고 본다."

- 현재 독수리에 대한 연구는 어느 수준에 와 있나. 우리 나라에선 어떻게 독수리를 보호해야 하나.

"몽골에서 태어난 독수리에 위성추적기를 달아 이동경로를 파악한 연구결과가 있고 우리나라에서도 문화재청 주관으로 월동하는 독수리를 지속적으로 모니터링하고 있다. 현재로선 월동하는 독수리가 건강하게 겨울을 보낼 수 있도록 월동지에 먹이를 제공하는 게 유일한 방법인 것 같다. 그러나 독수리가 집단생활을 하기 때문에 먹이에 따른 전염병 급속 확산 우려가 있다. 또 독수리의 야성에 영향을 미칠 수 있는 만큼 신중해야 한다. 같은 맥락에서 월동지를 분산할 수 있는 방안을 마련하는 것도 필요해 보인다."  이기준 기자

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한반도서 몽골까지 … 희망의 둥지찾아 2000㎞를 날다
천연기념물 철새의 서식지 몽골을 가다
2008년 07월 24일 (목) 지면보기 |  11면 이기준 기자 poison93@cctoday.co.kr
   
 
   
 
계절을 거슬러 먼저 만난 겨울철새 … 독수리·검독수리·개리·고니 몽골서식지 탐조 취재

                    <글싣는 순서>
ⓛ천연기념물의 보물창고 몽골

②독수리 왕국 천연 둥지의 신비-상

③독수리 왕국 천연 둥지의 신비-하

④위풍당당한 자태…검독수리를 만나다

⑤서서히 내몰리는 개리의 아픔

⑥살아 숨쉴 곳 잃어가는 고니의 비애

⑦희망의 비상…한반도에서 겨울나기

⑧한국·몽골…정책연구의 현주소

⑨천연기념물 철새를 위한 과제

우리나라에선 겨울이 돼야 만나 볼 수 있는 새들이 있다. 자연의 청소부 독수리(천연기념물 243-1호)와 사냥의 명수 검독수리(천연기념물 243-2호), 거위의 조상 개리(천연기념물 325-1호), 대자연을 수놓는 발레리나 고니(천연기념물 201-1호)·큰고니(천연기념물 201-2호) 등이 그들이다. 이들은 동북아시아 대륙에서 서식하고 겨울철에 2000㎞를 날아 한반도를 찾는다. 겨울철새의 서식지, 동북아 대륙 가운데서도 광활한 초지와 습지를 간직한 몽골은 멸종위기 종의 보물창고로 불릴만큼 여전히 대자연의 숨결을 고스란히 담고 있다.

태양계에서 유일하게 살아 숨쉬는 지구에는 인간과 더불어 하늘을 지배하는 새들이 공존한다. 어두운 지구를 밝히는 도시의 가로등, 온 지구를 누비는 자동차 전조등 만큼이나 많은 새들이 인간과 함께 살아 숨을 쉰다. 그러나 하루 아침에 회색빛으로 뒤바뀌는 척박한 환경 속에서도 새들은 인내심을 발휘하며 나름의 삶을 영위하기 위해 애쓰고 있지만 인간의 욕심은 이들의 아픔까지 감싸안을 여유가 없다.

해마다 겨울철이면 한반도를 찾는 겨울철새들도 시간이 갈수록 낯설어지는 환경 변화에 곤혹스럽기는 마찬가지다. 번식지 생활환경도 예전같지 않고 추위를 피해 내려오는 남쪽지방도 매년 환경이 다르다.

눈 내리는 겨울, 서해안 천수만에서 날개를 펼치고 유유히 창공을 선회하는 독수리의 위엄과 살아 생전 한 번 보는 것만으로도 행운이라 여길 만큼 귀해진 검독수리, 얕은 물가에서 한 발을 들고 긴 목을 휘감은 채 휴식을 취하는 고니의 자태, 이따금 금강하구에 나타나 탐조객의 가슴을 설레게 하는 개리의 모습이 영원히 재연되리라는 보장이 없는 게 현실이다.

그렇다면 우리나라에서 천연기념물로 관리되고 있는 독수리와 검독수리, 개리, (큰)고니 등 대표적인 겨울철새는 어디서, 어떤 환경 속에서 살다 겨울마다 한반도로 내려오는 것일까.

천연기념물로 분류된 이 겨울철새들의 서식환경은 과연 안전할까. 계절을 거슬러 이들의 서식환경과 번식지를 미리 엿보기 위해 철새의 보고, 몽골로 탐조를 떠났다.

   
▲ 천연기념물인 개리
ㅤ▲몽골 이해하기

몽골은 러시아와 중국 사이에 위치한 중위도 내륙국가로 국토면적은 156만 4116㎢, 한반도의 7배(남한의 16배)다. 남북의 거리는 1260여㎞, 동서거리는 2400㎞에 달한다. 300만 명가량의 인구 가운데 3분의 1이 수도 울란바타르에 거주한다.

행정구역은 우리나라 도(道) 단위에 해당하는 아이막(18개)과 시·군단위에 속하는 솜(333개)으로 구분된다.

몽골의 지형은 4억만년 전 바다에서 융기해 육지로 변화한 것으로 국토의 해발고도가 평균 1580m에 이른다. 5%의 고산지대, 5%의 타이가 산림지대, 25%의 사막지대를 제외한 나머지 65%가 산림초원지대(25%), 초원지대(20%), 사막초원지대(20%)를 형성하고 있다. 겨울철새의 산란기인 몽골의 여름은 평균 최고기온이 34도 정도로 높지만 습도가 비교적 낮아 쾌적한 날씨를 보인다. 몽골 전체 연 강수량의 70%가 여름철에 집중되는 데 최근 들어 강수량이 줄어 드는 추세라고 한다.

ㅤ▲독수리의 천연 요새 에르덴산트


울란바타르에서 서남쪽으로 210㎞가량 진행하면 에르덴산트 솜을 만난다. 시가지에서 불과 10여㎞ 떨어진 곳에 바트한산(Mt.)이 우뚝 솟아 있는데 이곳이 바로 독수리의 번식지 가운데 한 곳이다.

끝이 보이지 않는 광활한 초지 위에 놓인 바위산으로 깎아지른듯한 절벽이 주를 이룬다. 육지 생명체의 접근을 불허하는 요새중의 요새가 따로 없다. 바트한산은 몽골 내 독수리 서식지 가운데서도 밀도가 가장 높은 곳으로 손 꼽힌다.

ㅤ▲초원위의 호수 즐비한 바가노르

반대로 울란바타르에서 동쪽으로 150㎞가량 가면 바가노르라는 도시를 만날 수 있다. 석탄 등 자원 개발이 활발해지면서 몰골의 또 다른 신흥도시로 성장하고 있다. 바가노르 시가지에서 10여 ㎞ 정도 움직이면 곳곳에서 작은 호수들을 만날 수 있는데 물새들의 서식지로 유명하다. 아이카호수와 궁갈루트호수가 대표적이다.

   
▲ 고니
ㅤ▲하늘에 닿을 듯한 후크노르(호수)

바가노르에서 북쪽으로 산길을 거슬러 30∼40㎞ 정도 가면 '파란호수'라는 뜻을 가진 후크노르가 나온다. 비교적 고도가 높은 곳에 넓은 초원이 펼쳐져 있고 그 가운데 하늘빛을 고스란히 담은 호수가 바로 후크노르다. 그리 규모가 크진 않지만 대자연의 명작 가운데 하나로 손색이 없다.

ㅤ▲본격적인 여정의 시작

독수리와 검독수리, 개리, 고니 등 겨울철새는 우리나라에서 천연기념물로 관리되고 있지만 겨울철에만 유효하다.

연중 대부분의 시간을 동북아 대륙에서 보내고 겨울철에만 한반도로 이동하기 때문이다. 그래서 천연기념물 철새 관리는 우리나라에서만, 우리 몫만 가지곤 부족하다. 서식지를 잘 관리해 번식력을 높여 이들이 지속적으로 한반도를 찾을 수 있도록 하는 일을 함께 병행해야 하는 이유다.

몽골의 광활한 초원에서 이제부터 보물찾기가 시작된다.

몽골=이기준 기자 poison93@cctoday.co.kr

사진=우희철 기자 photo291@cctoday.co.k

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