잦은위험에 노출 평균수명 58.8세
외상후 스트레스 장애 전체 6%
심리치료센터 이용도 매우 저조
찾아가는 심리활동 등 대책 시급


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▲ 충청투데이 DB


지난해 2월 충북의 한 소방서 1층 바닥에 김모(53) 소방경이 피를 흘린 채 쓰러져 있는 것을 동료직원이 발견했다. 김 소방경은 발견 직후 인근 병원으로 긴급 이송됐지만, 끝내 숨졌다. 김 소방경은 이날 오전 사무실 근무 중 옥상으로 올라가 투신한 것으로 조사됐다. 옥상에는 절반가량 농약이 든 병이 발견됐고, 김 소방경 노트에는 ‘업무 스트레스에 지쳤다’는 내용의 유서도 발견됐다.


평균수명 58.8세, 대한민국 대표 단명 직업인 소방관의 정신건강에 적신호가 켜졌다. 소방방국은 잦은 위험에 노출된 근무환경이 결국 외상 후 스트레스 장애(PTSD)로 이어지자 심리치료를 확대하고 있지만, 여전히 이용률은 활발하지 못한 실정이다. 15일 국회 안전행정위원회 소속 바른정당 황영철 의원이 국민안전처로부터 제출받은 자료를 보면 2015년 시도별 소방공무원 3만 8776명을 대상으로 실시한 정신건강 설문조사 결과 PTSD 노출 위험군은 전체의 6%인 2340명에 달했다. 

시도별 PTSD 위험군 비율은 충남이 2093명 중 252명(12%)으로 가장 높았으며, 대전이 1160명 중 110명(9.5%)으로 뒤를 이었다. 문제는 PTSD로 인한 정신건강 악화가 소방관 스스로 목숨을 끊는 행위와 직결될 위험이 높다는 점이다. 실제 최근 5년간 전국에서 스스로 목숨을 끊은 소방관은 순직한 소방관보다 2명 더 많은 35명으로, 이 중 절반 이상인 19명이 평소 우울증세를 보여왔던 것으로 조사됐다. 

일선 소방서의 한 관계자는 “진화나 구조·구급 활동 시 반복적으로 노출되는 시각적 충격에 정신력이 흔들릴 수밖에 없다”며 “그럼에도 소방관의 자살을 놓고 그 원인을 스트레스라고 딱 잘라 말할 수 없다는 주변의 시선이 오히려 소방관을 위축시킨다”고 호소했다. 이를 예방하기 위해 대전소방본부는 지역의 병원 3곳과 협약을 맺고 심리치료센터를 운영하고 있다. 이용비용을 후불청구할 수 있으며, 철저한 비밀상담을 보장한다. 

그러나 이 역시도 이용하는 소방관은 그리 많지 않다. 시 소방본부의 통계를 살펴보면 2015년 기준 지역 소방관 1192명 중 13%인 164명만이 심리치료센터를 이용했으며, 지난해에는 이보다 적은 12%의 이용률을 보인 것으로 집계됐다. 

또다른 일선 소방서 관계자는 “소방관 전문병원이 아닌 일반병원이다 보니 주변에서 정신질환자로 바라볼까 두렵다”면서 “어렵게 이용을 결심해도 상담사의 전문성이 떨어진다는 의견도 많다”고 토로했다.

시 소방본부 관계자는 “소방관의 정신건강을 살펴줄 전문 상담사 확대 배치에 대해 정부에 지속적으로 건의할 계획”이라며 “국민안전처가 주관하는 ‘찾아가는 심리활동’을 통해서도 혜택을 볼 수 있도록 소방관들에게 적극 안내할 계획”이라고 말했다.

이인희 기자 leeih5700@cctoday.co.kr

원문 기사

소방관 정신건강 '응급상황' 심리치료 지원 절실


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"어린이들의 안전문화 조기 정착을 위해 매일 힘차게 뛰고 있습니다."

365일 하루도 쉬지 않고 어린이들을 대상으로 소방안전교육을 실시하고 있는 소방관이 있어 화제를 모으고 있다.

주인공은 대전 남부소방서에 근무하는 소방교 백종선 씨.

   
▲ 백종선 대전 남부소방서 소방교
우희철 기자 photo291@cctoday.co.kr
백 씨는 지난 2006년 9월 부터 현재까지 500여 회에 걸쳐 6만여 명의 어린이들을 대상으로 이동안전체험차를 운영하며 아이들의 안전지킴이 노릇을 톡톡히 하고 있다.

이동안전체험차는 대전시소방본부가 지난 2004년 10월에 도입해 지진·열·연기 체험실, 액화체험실, 소화기 체험실, 피난사다리 대피체험 등 다양한 위험 상황에 대비해 가상훈련을 할 수 있도록 한 특수차량이다.

백 씨는 "이동안전체험차는 탄생이후 800여 회 11만 5000여 명의 어린이들에게 안전교육을 실시했다"며 "대전 전 지역의 초등학교, 유치원 등을 직접 방문해 어린이들의 안전문화 조기 정착의 첨병의 역할을 다하고 있다"고 말했다.

5살 딸 아이의 아버지이기도 한 백 씨는 어린이가 있는 곳이면 어디든지 달려가는 소방파수꾼이다.

이동체험교실 운영일정은 휴일을 제외하고는 빼곡히 채워져 있지만 백 씨의 얼굴에는 항상 웃음만이 가득하다.

지난 13일 오전 10시 가양초등학교에서 펼쳐진 이동체험교실은 그야말로 어린들이 소방안전에 대한 중요성을 체험할 수 있는 참교육의 장이었다.

6학년 담임인 이미경 교사는 "그동안 학교에서의 안전교육과는 달리 실제체험을 통한 교육이어서 아이들이 흥미로워하고 진지하게 참여했다"며 "긴급한 상황에서 아이들이 신속히 대처할 수 있는 백종선 소방관의 자세하고 친절한 설명이 인상적이었다"고 말했다.

백 씨는 지난 8월 영국 리버풀에서 개최된 세계소방관경기대회 카약1인승에 출전하기 위해 낮에는 안전교육을, 저녁에는 대회 연습을 하는 강행군을 펼쳤다.

이 결과 유럽선수들의 독무대였던 카약종목에서 당당히 3위로 입상해 동메달을 따는 쾌거를 이룩해 대전소방을 세계에 알리기도 했다.

길을 가다가 자신을 알아보고 인사하는 아이들의 모습에 보람을 느낀다는 백 씨는 "어린이 날에도 딸아이와 함께할 수 없다는 아쉬움이 있지만 어린이들의 안전문화 조기정착을 위해 오늘도 최선을 다할 것"이라고 밝게 웃었다.

전홍표 기자 dream7@cctoday.co.kr
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