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▲ 정치자금법 위반 혐의를 받고 있는 권선택 대전시장이 대법원의 확정 판결로 시장직을 상실했다. 권 시장이 14일 대전시청 브리핑룸에서 자신의 공직자선거법 위반 등의 혐의 사건에 대한 입장을 밝힌 뒤 엘리베이터를 기다리다 눈을 감은 채 생각에 잠겨있다. 대법원 3부(주심 김재형 대법관)는 이날 공직선거법 및 정치자금법 위반 혐의로 기소된 권 시장의 재상고심에서 징역 6개월에 집행유예 2년을 선고한 원심 판결을 확정했다. 정재훈 기자 jprime@cctoday.co.kr

‘정치자금법’ 혐의로 재판을 받아오던 권선택 전 대전시장이 14일 끝내 중도하차하면서 지역 정가가 크게 요동치고 있다. 

내년 지방선거를 불과 7개월 앞둔 시점에서 벌어진 이번 사태로 지역 정가 개편도 불가피해졌다. 당장 대전시장 후보군에 변화가 생겨나면서 구청장은 물론 광역의원, 그에 따른 기초의원까지 연쇄적인 선거구도 개편이 일어날 전망이다. 더욱이 이번 권 전 시장의 낙마를 계기로 그동안 공개적인 활동을 자제했던 후보예정자들이 본격적인 행보에 나설 것으로 예측되면서 당분간 지역 정가의 혼란이 이어질 것이라는 분석이 우세적이다.

우선 민주당 대전시장 후보로 거론되던 이상민 의원(유성을)과 박범계 의원(서구을), 허태정 유성구청장의 행보에 관심이 집중되고 있다. 

그동안 대전시장이 자당 소속이라는 이유로 말을 아껴왔던 이들이 이번 사태로 상황이 달라지면서 속내를 숨기지 않을 것이라는 전망이 나오고 있다.

유성에서 내리 4선을 달리면서 세력을 구축한 이 의원은 최근 활동 반경을 대전 전지역으로 확대하면서 일찌감치 대전시장 출마에 무게를 실었다 대전시당위원장직을 맡고 있는 박 의원 역시 권 전 시장이 추진했던 월평공원 개발 사업에 대한 비판적인 논평을 계기로 출마 가능성을 높였다. 

지난 8년간 유성구청장으로 지역에 탄탄한 조직력을 구축한 허 청장 역시 유력한 대전시장 후보군에 이름을 올리고 있다. 일부에선 지역구 의원의 대전시장 출마로 발생하게 될 국회의원 재보선 자리를 두고 후보간 조율이 있을 수도 있다는 분석도 나오고 있다.

내년 지방선거 최대 변수가 사라지면서 야당 후보군의 움직임도 빨라질 전망이다. 자유한국당 후보군에는 박성효 전 시장과 함께 정용기 의원(대덕구), 이장우 의원(동구) 등이 유력 후보로 거론된다. 

행정고시 출신으로 서구청장, 9대 대전시장, 제19대 국회의원을 지낸 박 전 시장은 지난 지방선거 패배의 설욕을 다짐하면서 선거를 준비해온 것으로 알려졌다. 

재선인 정 의원은 대전시장 출마와 관련해 “민심에 따르겠다”는 말로 출마 가능성을 내비쳐 왔고, 이 의원 역시 “주변에서 출마 권유가 많다”는 말로 새로운 도전 의사를 우회적으로 밝혀왔다. 여기에 이재선 전 국회의원과 이창섭 전 국민체육진흥공단 이사장, 육동일 충남대 교수 등도 한국당 후보군으로 거론된다.

국민의당에선 대전시장과 동구청장 3선을 두고 고심하고 있는 한현택 동구청장이 유력한 후보로 거론된다. 하지만 한 청장이 3선 도전으로 방향을 정할 경우에는 중앙당 차원에서 김세환 전 중앙당 부대변인을 내세울 가능성도 점쳐지고 있다. 바른정당에선 오래전부터 대전시장 도전을 준비해 온 남충희 대전시당위원장의 출마가 확실시된다. 하지만 국민의당-바른정당과의 연대통합 문제가 남아 있는 만큼 정계개편에 따른 변화의 여지는 충분하다.

정의당에선 각각 대전시장 선거에 도전 경험이 있는 김윤기 대전시당위원장과 한창민 중앙당 부대표가 후보군으로 거론된다.

나운규 기자 sendme@cctoday.co.kr

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MRO·공예촌 등 차질 우려
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▲ ⓒ연합뉴스


▲ 9일 청주시청 내 시장실 앞에 설치된 모니터가 꺼져있는 모습. 김영복 기자

이승훈 청주시장이 9일 정치자금법 위반으로 대법원 상고심에서 직위를 상실해 앞으로 시정 현안 및 주요 사업 추진에 차질이 빚어지지 않을까 우려하는 목소리가 높다. 

청주시 민선 6기 주요 현안은 △청주에어로폴리스 항공정비사업(MRO) △청주국제공항 모기지 저비용항공사 유치 및 지원 △오송역세권 개발 △전통공예문화 예술촌 조성 △시내버스 준공영제 등 크게 5가지 사업을 꼽을 수 있다. 이 시장이 취임 후 적극적으로 추진해 온 사업들이다. 

이 가운데 가장 주목받는 사업은 충북도(충북경제자유구역청)와 공동으로 추진하는 MRO 사업이다. 한국항공우주산업(KAI)의 변심과 아시아나항공의 사업포기로 현재 답보 상태인 MRO 사업은 더 깊은 안갯속에 빠지게 됐다. 

공항과 밀접한 사업으로 청주국제공항을 본부로 하는 저비용항공사(LCC) 유치도 불투명해졌다. 현재 에어로K가 국토교통부에 설립 승인 심사를 받고 있지만 기존 항공업체의 반대로 추진에 난항을 겪고 있는 것으로 알려졌다. 

이를 해결하기 위해선 국토교통부를 압박할 전폭적인 지역 여론과 정치력이 필요하지만 이를 밀어붙이기는커녕 이 시장의 퇴진으로 그 구심점을 잃었다는 평가다. 전통공예문화 예술촌 조성사업도 차질이 우려된다. 그동안 시는 지역 내 새로운 먹거리를 창출할 수 있다는 점과 총 사업비 764억원이라는 대규모 사업이라는 점을 감안해 전담 TF팀까지 구성해 추진해왔다. 

최근에는 ㈔한국전통공예산업진흥협회 측에서 비행기 소음 등을 이유로 청원구 내수읍 초정리 인근으로 사업지를 변경, 용역에 관련 내용을 반영 검토 중이지만 시장의 공백으로 사업 자체가 흔들릴 수도 있다는 목소리도 나오고 있다.

이 시장의 주요 공약사업이던 오송역세권 개발도 흔들릴 수 있다. 조합설립 인가 후 각종 행정절차를 진행 중인 오송역세권 개발은 조합 내부갈등과 사업비 부담 등으로 추진에 난항을 겪고 있다. 가장 중요한 투자 주체가 확보가 안 된 상태로 연접 지역 개발을 위해선 단체장의 의지가 반드시 필요하기 때문에 사업 진행 자체가 어려울 수도 있다는 분석이다. 

이 시장이 야심차게 추진하던 시내버스 준공영제는 사실상 물거품이 됐다. 2015년 시내버스 6개 사와 협약 후 표준운송원가 산정을 위한 용역을 추진했으나, 기준 및 지원금 등에 대한 이견으로 현재 답보 상태에 빠졌다. 게다가 이 사업의 성패는 실무적 판단보다 정무·정책적 판단이 필요해 단체장의 의지가 절대적이라는 점에서 사업추진을 비관적으로 보는 시각이 우세하다.

한편, 청주시는 내년 6월 13일에 치러지는 지방선거 당선자가 취임하기 전까지 이범석 부시장의 시장 권한대행 체제로 운영된다. 이 권한대행은 이날 대법원 선고 직후 청주시의회를 방문해 대법원 확정판결 결과와 권한대행체제 운영에 대해 설명한 후 긴급 간부회의를 소집해 앞으로 시정 운영방향 및 중점 추진사항에 대해 지시했다. 

이 권한대행은 “청주시 산하 모든 공직자들은 시장 궐위에 따른 엄중한 상황임을 인식하고 흔들림 없이 안정적인 시정운영을 위해 책임감을 갖고 맡은 바 업무에 최선을 다해 달라”며 “각종 현안 사업을 차질 없이 추진해 민선 6기를 성공적으로 마무리하고, 새로운 민선 7기를 착실히 대비해 새로운 도약을 이룰 수 있도록 다함께 노력하자”고 당부했다. 

김영복 기자 kyb1020@cctoday.co.kr

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