박범계 입장문 반박 “1억원 금액 분명히 말해 심부름할 사람 구하라며 구체적인 지시까지 했다”

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'지방선거 금품요구'를 폭로한 김소연 대전시의원은 21일 박범계 의원의 입장문에 대해 “(박 의원은) 저에게 금품요구건을 보고받은 이후에 아무런 조치도 취하지 않았다. 자신의 지역구에서 일어난 일에 대해 최소한 묵인한 셈”이라고 비난했다.

앞서 박 의원은 이날 “지난 4월 11일 오후 늦은 무렵, 대전역으로 이동 중인 차 안에서 김 의원으로부터 변재형이 돈을 요구한다는 얘기를 들었다. 그러나 액수 등 구체적인 사정에 대해서는 전혀 들은 바가 없다”라며 이번 사태 이후 처음으로 공개적인 입장을 표명했다.

김 의원은 이날 충청투데이와의 통화에서 “저에게 금품요구건을 들은 사실을 인정한 것만으로도 어느정도의 양심을 지켰다고 생각한다”면서 “하지만 저는 그날 차안에서 1억원이라는 금액도 분명히 얘기했다”고 강조했다. 그러면서 “구체적인 지시도 했다. 부득이하게 돈을 쓰게 될 수도 있으니, 빨리 심부름할 사람을 구하라고도 했다”고 말했다.

김 의원은 “결국 (박 의원은) 자신의 지역구에서 이같은 중요한 사태가 있음을 알면서도 아무러 조치도 취하지 않은 것”이라며 “제가 박 의원에게 얘기한 다음날인 지난 4월 12일 방차석 서구의원이 변 씨에게 돈을 뜯겼다”고 주장했다. 이어 “그로부터 5일 후인 지난 4월 16일에는 변 씨가 저에게 전문학 전 의원의 표(지난 선거 기록)를 보여주면서 끈질기게 요구했다”고 덧붙였다. 


김 의원은 “저는 초선이다. 저에게 그런 얘기(금품요구건)를 들었다면, 최소한 지역구 국회의원으로서 전 전 의원이나 변 씨에게 얘기했어야 하는 거 아니냐”며 “박 의원과 전 전 의원은 당시에 수시로 연락했다. 같이 있는 카톡방만 몇개가 될 것”이라고 말했다. 나운규 기자 sendme@cctoday.co.kr

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충청권 6·13 지방선거가 여당인 더불어민주당의 압승으로 일단락되면서 야권발 정계 개편이 수면 위로 떠오르고 있다. 이미 지방선거 참패의 책임을 지고 보수 야당 대표들의 사퇴가 줄을 잇고 있는 데다 국회에 이어 지방정권까지 장악한 여당에 대한 견제와 새로운 돌파구를 찾기 위해서는 다른 선택의 길이 없다는 게 정치권의 일반적인 견해다.

이번 지방선거에서 민주당은 충청권 유권자들의 압도적인 지지를 얻었다. 대전·세종·충북·충남 등 충청권 4곳 광역단체장을 휩쓴 데 이어 총 31곳인 기초단체장 선거에서도 24곳을 차지하면서 고공행진하고 있는 정당지지율의 힘을 여과 없이 보여줬다. 민주당은 대전 5곳의 구청장 선거에서 모두 승리한 데 이어 충북 시장·군수 11석 중 7곳도 차지했고, 4년 전 지방선거에서 5곳에 불과했던 충남 시장·군수 선거(전체 15곳)에선 11곳으로 두 배 이상 늘었다.

지방의회 역시 상황은 비슷했다. 민주당은 충청권 광역의원 전체 114석 중 87%인 99석을 차지했다. 대전시의회에선 지역구 19곳을 모두 가져가면서 전체 22석 중 21석을 차지했고, 세종에서도 지역구 16석을 차지해 전체 18석 중 17곳을 민주당이 가져왔다. 충북에서도 전체 32석 중 28석을, 충남에선 42석 중 33석을 민주당 후보들이 차지했다.

반면 야당들은 전례 없는 완패로 궁지에 몰렸다. 제1야당인 자유한국당은 충청권에서 광역단체장 없이 기초단체장 8곳을 차지하는 데 그치면서 자존심을 구겼다. 바른미래당은 충청권에서 기초의원 한 석을 차지하는데 그쳤고, 정의당은 광역의원과 기초의원 비례대표 각 1명 씩을 배출했다.

이번 지방선거에서 완패한 야당에선 선거가 끝난 직후 지도부의 줄사퇴가 이어졌다. 한국당 홍준표 대표는 14일 “우리는 참패했고 나라는 통째로 넘어갔다. 오늘부로 당 대표직을 내려놓는다”며 대표직 사퇴 의사를 밝혔다. 그는 “모두가 제 잘못이고 모든 책임은 저에게 있다”면서 “부디 한마음으로 단합해 국민으로부터 신뢰받는 보수정당으로 거듭나길 부탁드린다”고 고개를 숙였다. 하지만 정계 은퇴 가능성을 묻는 질문에는 답하지 않았다.

바른미래당 유승민 공동대표도 이날 “국민의 선택을 무겁게 받아들인다. 선거 패배의 책임을 지고 사퇴한다”고 밝혔다. 유 공동대표는 “대표직을 물러나 성찰의 시간을 갖겠다. 저의 모든 것을 내려놓고 다시 시작하겠다”라며 “처절하게 무너진 보수 정치를 어떻게 살려낼지, 보수의 가치와 보수정치 혁신의 길을 찾겠다”라고 말했다. 바른미래당 박주선 공동대표 역시 조만간 거취를 밝힐 것으로 알려졌다. 

이같은 분위기 속에서 정계의 관심은 자연스럽게 야권 정계 개편으로 쏠리고 있다. 당 대표의 사퇴로 한국당과 바른미래당 모두 비대위 체제로 전환이 예상되는 데다 여당 견제를 위해 힘을 합칠 공산이 크기 때문이다.

한편 민주당은 이번 재보궐선거에서 충남 천안갑과 천안병, 충북 제천·단양을 포함해 11석을 차지하면서 130석을 확보했다.

나운규 기자 sendme@cctoday.co.kr

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‘아름다운 선거로 행복한 우리동네를 만들자.’ 


6·13 제7회 전국동시지방선거가 초여름 더위만큼 뜨거웠던 13일간의 공식선거 운동을 마무리하고 유권자의 선택만을 기다리고 있다. 519명(대전 92명·세종 20명·충북 177명·충남 230명)의 충청권 지역일꾼과 국회의원 3명(재보선, 충남 2명·충북 1명)을 뽑는 이번 지방선거는 13일 오전 6시부터 오후 6시까지 충청권 1665개 투표소에서 진행된다. 

1인 7표제(세종 1인 4표, 재보선 지역 1인 8표)로 진행되는 이번 지방선거에는 대전 199명, 세종 65명, 충북 411명, 충남 530명 등 1205명과 국회의원 재보선 후보 10명(충남 천안갑 4명, 천안병 4명, 충북 제천·단양 3명)이 치열한 경쟁을 펼친다.

4년간 충청권 지방행정을 책임질 지역일꾼을 뽑는 선거인 만큼 꼼꼼한 비교와 신중한 투표가 필요하다.

지난 8·9일 열린 사전투표와 달리 지정된 투표소에서만 가능하며 유권자는 본인 확인이 가능한 주민등록증, 여권, 운전면허증 등 신분증을 지참해야 한다. 선거구에 따라 적게는 4장(세종), 많게는 8장까지 기표해야 하는 만큼 안내에 따라 투표 절차를 지켜 투표해야 한다. 투표용지는 두 차례에 나누어 교부되며 1차에는 시·도지사, 교육감, 시·군·구 단체장 투표용지를, 2차는 지역구 시·도의원, 지역구 시·군·구의원, 비례대표 시·도의원, 비례대표 시·군·구의원 투표용지를 받아 투표하면 된다.

선거 당일에는 어떤 경우에도 선거운동을 할 수 없으며 기표소 안에서 기표를 마친 투표용지를 촬영하거나 투표용지를 훼손하는 행위 등은 선거법에 따라 전면 금지된다. 유권자는 투표 '인증샷'을 인터넷이나 SNS(사회관계망서비스)에 올릴 수 있으며 특정 정당의 기호를 뜻하는 제스처를 하고 찍은 사진도 무방하다. 다만 투표용지나 기표소 내부 촬영은 금지된다. 

투표 종료 후에는 충청권 4277개 투표함에 대한 개표가 진행되며 당선자 윤곽은 광역단체장의 경우 이날 오후 10시30분쯤 드러날 것으로 중앙선거관리위원회는 예측하고 있다. 다만 시·군·구의원과 경합 지역 기초단체장 등은 14일 자정에서 오전 2시 사이 당선자를 확인할 수 있을 전망이다. 김대환 기자 top7367@cctoday.co.kr

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사진 = 연합뉴스


6·13 지방선거가 11일부로 이틀 앞으로 다가온 가운데 이번 주 북미정상회담과 러시아월드컵 개막 등 대형 이벤트가 함께 개최된다.

이같은 ‘슈퍼 위크’에 지방선거에 대한 관심이 분산되면서 야당들은 후보자가 누구인지도 모른채 정당만을 보고 투표하는 이른바 ‘묻지마식 투표’를 우려하고 있다.

지방선거 전날인 12일 오전 9시 도널드 트럼프 미국 대통령과 김정은 북한 국무위원장이 싱가포르 센토사섬 카펠라호텔에서 만나는 사상 첫 북미정상회담이 열린다. 트럼프 대통령과 김 위원장은 이미 회의가 열리는 싱가포르에 도착해 정상회담 준비에 들어갔다. 이번 정상회담에서 ‘CVID’(완전하고 검증 가능하며 불가역적인 비핵화)와 북한 체제 보장 등이 언급될 수 있는 만큼 전 세계가 숨죽인 채 두 정상의 만남을 지켜보고 있다. 
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사진 = 연합뉴스

더욱이 이번 정상회담 결과에 따라 한반도 정세에도 큰 변화가 예상돼 국내에도 막대한 정치적 영향력을 발휘할 것으로 전망된다. 지방선거 다음날인 오는 14일에는 러시아 모스크바 루즈니키 경기장에서 ‘2018 러시아월드컵’ 개막식이 열린다. 우리나라 첫 경기가 개막 후 나흘 뒤인 오는 18일 예정돼 있기는 하지만 4년을 기다려 온 국내 축구팬으로서는 개막식만으로도 관심을 빼앗길 수밖에 없다. 

이처럼 지방선거 전후로 국내는 물론 전 세계가 주목하는 대형 이벤트가 자리잡은 데다 지방선거에 대한 이슈 부재로 투표율 예상도 쉽지 않은 상황이다. 특히 여당에 비해 상대적으로 낮은 정당지지율로 선거를 치러야 하는 야당으로서는 ‘묻지마 투표’를 우려하고 있다.

지역 정가 한 인사는 “한반도 정세를 비롯한 대형 이슈로 지방선거가 묻히면서 유권자들의 선거에 대한 관심이 낮은 것은 사실이다. 더욱이 지방선거 전후로 대형 이벤트가 포진하면서 더욱 그렇다”면서 “하지만 투표에 대한 국민들의 의식 개선으로 최종 투표율은 예전보다 높게 나타날 수 있다”고 말했다. 

그는 이어 “투표율이 높게 나온다고 해도 유권자들의 선거에 대한 관심 부족은 후보에 대한 검증 없이 정당으로만 투표하는 이른바 ‘묻지마 투표’로 이어질 수밖에 없다. 야당들은 그것을 우려하고 있다”라고 덧붙였다.

나운규 기자 sendme@cctoday.co.kr

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사진 = 연합뉴스

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6·13 지방선거가 카운트다운에 들어가면서 차기 대전시장에 도전하는 여야 후보 간 신경전도 치열해지고 있다. 더불어민주당 허태정 후보가 자신에게 제기되고 있는 각종 의혹에 대해 명확한 해명을 내놓지 못하자, 야당 후보들이 집중 공략하는 모양새다. 허 후보의 병역기피와 장애인 허위 진단 의혹을 집중 추궁하고 있는 자유한국당 박성효 후보는 5일에도 장애인 진단 관련 의혹에 대한 기자회견을 예정하고 있다. 

이날 기자회견장에는 사고로 오른쪽 엄지를 제외한 4개의 발가락이 절단됐지만 장애인 등록을 하지 못한 제보자가 직접 나서 억울함을 호소할 예정이다. 대전 판암동에 사는 그는 4개의 발가락을 잃고 몆번이나 장애인 등급 심사를 요청했지만 심사요건에 해당되지 않아 심사조차 거절된 것으로 알려졌다.

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사진 = 충청투데이 DB

바른미래당 남충희 후보는 대전시장 후보 간 끝장토론이 무산된 것에 대해 허태정 후보를 맹비난했다. 남 후보는 4일 대전시의회에서 긴급기자회견을 갖고 “시민들의 건강한 판단을 돕기 위한 정보를 차단한다면 민주주의의 꽃인 선거 결과는 왜곡된다”면서 “지속적인 정책토론 불참은 민주주의에 대한 심각한 훼손”이라고 지적했다. 그러면서 “저는 오늘 이 자리에서 150만 대전시민의 알 권리를 무시한 패권정당 후보의 오만함에 대해 강력하게 대응할 것임을 천명한다”며 “(허 후보에 대한)진실을 밝히는데 주력할 것”이라고 말했다.

앞서 지난달 9일 남 후보의 끝장토론 제안에 후보별 실무추진단이 협의해 일정을 확정했지만 지난달 31일 허 후보 측이 불참을 통보했고 이어 지난 2일 박 후보도 불참한다고 밝히면서 토론회가 사실상 무산됐다.

야당의 잇따른 공격에 허 후보 총괄선대위원장인 조승래 의원은 이날 기자간담회에서 허 후보의 병역기피 의혹에 대해 해명했다. 

조 의원은 박 후보의 근거제시 촉구에 대해 “산재처리를 하지 않았기 때문에 제시할 산재 증명서가 없다”면서 “후보가 사실관계를 충분히 설명했음에도 일부 기억이 나지 않는 것에 대해 계속해서 의혹을 제기하는 것은 부당하다”고 지적했다. 그러면서 “발가락에 대한 근거 없는 의혹 제기가 아니라 대전을 어떻게 발전시킬 것인지를 따지는 정책선거를 하자”고 강조했다.

하지만 이날 해명 역시 허 후보 측에서 그동안 밝혔던 내용과 별반 다르지 않아, 병역기피과 장애인 허위 진단 의혹은 이번 선거 내내 쟁점이 될 전망이다.

나운규 기자 sendme@cctoday.co.kr

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6·13 지방선거와 국회의원 재보궐선거 공식선거운동의 막이 오른 31일 충청권 1200여명의 후보들이 일제히 거리로 나와 필승을 다짐하면서 13일간의 열전에 돌입했다.

이날 단체복을 맞춰 입은 여야 후보와 선거원들은 주요 교차로에서 시민들을 향해 고개를 숙이는 아침인사를 시작으로 지역구 곳곳을 누비면서 유권자들의 표심을 잡기 위해 총력전을 펼쳤다. 후보뿐만 아니라 각 정당들도 출정식 이벤트를 개최, 필승을 다짐하면서 본격적인 선거운동 시작을 알렸다.

우선 더불어민주당 대전시당은 허태정 대전시장 후보를 비롯한 후보들이 참가한 가운데 중구 으능정이 거리에서 출정식을 갖고 선거승리를 다짐했다. 이날 민주당 후보들은 문재인 대통령을 앞세워 대전시민들의 마음을 공략했다. 

바른미래당 대전시당도 이날 중구 으능정이 거리에서 출정식을 갖고 본격적인 선거운동 시작을 알렸다. 이날 바른미래당은 민주당과 한국당을 비판하면서 대전 변화를 위해 시민들의 지지를 부탁한다면서 표심에 호소했다. 남충희 대전시장 후보는 “이번 지방선거에서 많은 시민은 ‘민주당 시장 후보가 누군지도 모른 채 민주당이니까 뽑는다’는 말씀을 하신다”면서 민주당 후보와 한국당 후보를 경계했다.

반면 자유한국당은 별도의 출정식 없이 동네 골목 구석구석을 누비며 후보별 생활 밀착형 유세로 표심 공략에 나섰다. 박성효 대전시장 후보도 대전현충원 참배를 시작으로 대전시청 앞에서 거리인사를 하고 전통시장을 찾아 상인들을 만나 서민 경제상황 등을 청취했다. 한국당 대전시당은 출정식을 대신해 2일 중구 으능정이 거리에서 후보자 합동연설회를 할 예정이다.

정의당 대전시당도 김윤기 대전시장 후보를 중심으로 본격적인 선거운동에 돌입했다.

한편 문재인 정부 출범 이후 전국단위 선거로는 처음 치러지는 이번 지방선거에서 충청권에선 광역·기초단체장과 교육감, 국회의원, 광역·기초의원 등 총 519명을 선출하는 가운데 1205명이 도전해 2.32대 1의 경쟁률을 보이고 있다. 지역별로는 대전이 92명 선출에 199명(2.16대 1)이 후보로 등록해 2.16대 1, 세종이 20명 선출에 65명 도전으로 3.25대 1, 충북은 177명 선출에 411명이 출마해 2.32대 1, 충남이 230명 선출에 530명이 도전하면서 2.30대 1의 경쟁률이다. 나운규 기자 sendme@cctoday.co.kr

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지방선거 묻지도 따지지도 않고, 정당만 확인하실건가요?

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▲ ⓒ연합뉴스

6·13 지방선거가 유권자의 무관심과 초대형 중앙발(發) 이슈에 묻히면서 ‘지방’ 없는 지방선거가 될 수 있다는 우려가 제기되고 있다. 급변하고 있는 남북 관계를 비롯한 초대형 중앙발 이슈에 지방선거에 대한 관심이 낮아지면서 후보별 정책 공약은 물론 지역 현안과 이슈, 심지어 후보조차 모른 채 여론에 떠밀린 투표가 될 수 있다는 분석 때문이다.

연이은 남북정상회담과 선거 전날인 내달 12일 예상되는 북미정상회담, 북한 비핵화까지 최근 급변하고 있는 한반도 정세에 모든 국민의 눈이 쏠리고 있다.

여기에 두 전직 대통령에 대한 재판부의 판단과 지방선거 다음날인 내달 14일 개막하는 러시아월드컵까지 지방선거로부터 유권자들의 관심을 앗아갈 이슈가 넘쳐나고 있다.

이런 분위기 속에서 문재인 대통령에 대한 국정지지율은 고공행진을 이어가고 있고, 정당지지율 역시 여당인 더불어민주당에 쏠려 있는 상황이다. 지역 정가에선 이같은 중앙발 이슈가 지방선거와 관련된 지역 이슈를 묻어버리고 있다고 지적하고 있다. 이 때문에 후보 개개인의 능력이나 정책, 도덕성 검증보다는 정당지지율에 휩쓸린 투표로 이어질 수 있다는 게 지역 정치권의 보편적인 견해다.

지역 정가 한 인사는 “중앙발 초대형 이슈로 인해 지방선거에 대한 전체적인 관심이 떨어지고 있다. 선거가 불과 보름 앞으로 다가왔지만 선거 분위기가 살아나지 않고 있다”면서 “선거에 대한 관심이 떨어지면서 정책과 지역 이슈, 후보마저도 유권자의 관심 밖으로 밀려나고 있다”고 말했다. 그는 이어 “유권자들이 정당지지율이 아닌 후보자를 보고, 진정으로 우리 지역을 위해 일할 후보를 선택할 수 있는 분위기 조성하는 것이 필요하다”고 덧붙였다.

대전지역 야권 유력 인사는 “이번 선거는 문재인 대통령 혼자 치른다는 말이 있다. 후보자의 능력이나 검증 없이 여론에 휩쓸린 투표가 나올 수 있다는 것을 우려하는 말”이라며 “지방선거는 앞으로 4년 지역 발전을 결정하는 일인 만큼 유권자들이 현명한 판단을 할 수 있는 정책선거 분위기를 만들어야 한다”고 말했다.

나운규 기자 sendme@cctoday.co.kr

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6·13 지방선거 대전시장 선거전이 더불어민주당 허태정 후보와 자유한국당 박성효 후보의 양강구도로 치열하게 전개되는 모습이다. 경선 과정에서 돌풍을 일으킨 허 후보는 민주당의 높은 지지율과 함께 남북정상회담발 훈풍까지 더해지면서 허 후보에게 유리한 판세로 흘러가는 양상이지만 대전시장을 역임한 박 후보의 인지도나 지지층도 상당히 굳건한 만큼 실제 뚜껑을 열어보기 전까지는 알 수 없다는 관측도 나온다. 

민주당 대전시장 후보 결선투표 결과 허 후보는 53.96% 득표율로 박영순 전 청와대 선임행정관을 제치고 최종 후보로 선출됐다. 대전 유성구청장 출신인 허 후보가 현역의원인 이상민 의원과 참여정부와 문재인 정부에서 잇따라 관료를 지낸 박 전 행정관 등 쟁쟁한 후보를 물리친 것이다. 

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▲ 6·13 지방선거 대전시장 선거전이 허태정 더불어민주당 후보(왼쪽)와 박성효 자유한국당 후보의 양강구도로 치열하게 펼쳐질 것으로 전망된다. 사진은 지난달 유성구 도룡동 ICC호텔에서 열린 한 행사에서 두 후보가 반갑게 악수를 하는 모습. 정재훈 기자 jprime@cctoday.co.kr

허 후보는 참여정부 행정관 출신으로 청와대를 나온 이후 대전 유성 등 주로 신도시에서 오랜 기간 활동 해온 만큼 젊은 지지자들을 중심으로 인기가 높은 편이다. 성공적이라 평가받는 남북정상회담 등의 영향으로 집권여당인 민주당 지지율이 높은 점도 허 후보에게는 유리한 요소다. 다만 상대적으로 구도심과 중·장년층들에게는 인지도가 낮다는 평가를 받고 있는 만큼 이들을 어떻게 공략하느냐가 이번 선거전을 승리로 이끌 수 있는 키가 될 전망이다. 

이와 반대로 박 후보는 당 지지율을 상회하는 인기와 원도심를 중심으로 인지도가 높다는 부분이 강점으로 꼽힌다. 그러나 남북정상회담으로 형성된 훈풍이 북미정상회담까지 이어진다면 한국당 입장에서는 지방선거전이 어려워질 것이란 분석이 나오면서 회담 결과가 변수로 부상하고 있다.

지난 2006년 민선 4기 대전시장을 역임한 이후 2010년과 2014년 도전한 지방선거에서 연거푸 탈락한 만큼 이번이 마지막 기회라는 심정으로 전력을 쏟고 있다. 박 후보 캠프 관계자는 “네 번째 도전인 만큼 배수의 진을 쳤다”며 “정상회담 결과에 연연하지 않고 그동안 준비해온 대전도시철도와 도시공원 등 지역 현안에 대한 미래지향적 공약으로 묵묵히 민생현장을 살피는데 주력하고 있다”고 말했다.

민주당 소속 권선택 전 대전시장이 정치자금법 위반으로 중도 낙마하면서 '민주당 시정 심판론'이 제기되는 점도 박 후보에게는 선거전략으로 삼을 수 있는 요인이다. 박 후보는 앞서 열린 한국당 중앙위원회 필승 전진대회에서 "지난 4년간 권 전 시장은 법을 어겨 3년 동안 재판을 받아 시정이 표류했으며, 안희정 전 충남지사는 참기 어려운 망신을 당하고 물러났다"면서 "충청도와 대전을 구하겠다는 결연한 각오로 시장 선거에 출마했다"며 지지를 호소했다. 백승목 기자 sm100@cctoday.co.kr

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“괜한 구설수 오를까” 몸조심…공직사회 회식 자제 분위기

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▲ ⓒ연합뉴스

“전보다 손님들의 발걸음이 뜸해져 매출은 주는 반면, 전기세, 임대료, 관리비는 계속해서 나가고 여러모로 아주 힘든 상황입니다.”

청주시 한 공공기관 인근에서 노래방을 운영하는 A(42) 씨는 어두운 표정으로 말을 이어나갔다.

“점심과 저녁을 파는 음식점들은 그래도 찾는 사람들이 있어 상황이 좀 나을 텐데 저희 업종은 젊은 사람들까지 안와 힘들기만 하다”고 말했다.

공직사회 구성원들이 점차 젊은 세대들로 변화되면서 점점 소규모로 변화하던 회식문화가 최근 ‘미투’ 운동으로 더욱 축소되고 있다.

충북 몇몇 자치단체장 예비후보들과 관련해 ‘미투운동’이 이어지면서 애초 문제의 소지를 차단하겠다는 고위 공직자들과 일반 공무원들은 회식을 피하거나 자리를 만들지 않겠다는 분위기가 커지고 있다.

또한, 6·13 지방선거를 두 달여 앞두고 있어 회식 및 저녁자리에서 말실수를 하거나 본인의 생각을 무심코 말하다 조직 내 구설에 휘말리기도 싫다는 입장이다.

주된 고객이 공무원인 지역 상권의 근심은 가득하다. 청주시청에서 근무하는 공무원 B(53) 씨는 “최근 미투운동과 지방선거 시기가 겹치면서 최대한 공직 내에서 회식을 자제하고 있는 상황”이라며 “시장선거를 목전에 앞둔 예민한 시기에 술자리 혹은 회식자리를 만들어 뒤에서 괜히 이상한 이야기가 나올 행동을 일체 안 만들려 한다”고 설명했다.

그는 이어 “더욱이 지금은 젊고 새로운 사람들이 공직사회에 들어와 과거 저녁에 종종해왔던 회식 횟수도 줄어들 뿐더러 점심과 문화 회식으로 변화하고 있다”고 말했다.

상황이 이렇게 변하면서 주된 고객이 공무원인 공공기관 인근 업주들은 이들의 열리지 않는 지갑에 울상을 짓고있다. 청주시 흥덕구 소재 공공기관 주변에서 술집을 운영하는 C(32) 씨는 “지난 1월에만 해도 송년회와 직장내 모임 등으로 공무원 손님들이 정신없이 찾아와 눈코뜰새 없이 바빴다”며 “최근에는 무슨 일인지 구청직원들의 발걸음이 줄었고 인근에서 일하는 일반회사원들과 학생들만 가게를 찾아오고 있다”고 말했다.

이어 “사실 공공기관 주변 상권이 잘되는 이유는 인근에서 근무하는 공무원들의 단체 방문·회식과 그 일행들이 또 다른 사람들을 불러오는 연쇄 반응으로 상승 효과가 발생하는데 이같은 회식을 자제하는 분위기가 지속되면 주변상권들은 도미노처럼 쓰러질 수밖에 없다”고 강조했다. 진재석 기자 luck@cctoday.co.kr

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더불어민주당 안희정 전 충남지사의 성폭행 의혹과 박수현 전 청와대 대변인의 도지사 예비후보 자진사퇴가 90일도 채 남지 않은 충남지역 6·13 지방선거의 판도를 요동치게 하고 있다. 

애초 민주당은 단단한 지지도와 안 전 지사의 인기도를 바탕으로 충남지역 지방선거와 천안갑 국회의원 재선거를 낙관해 왔다. 이 때문에 충남 정가에선 민주당 내 후보간 경선이 사실상 본선이라는 말도 나돌았다. 하지만 불과 보름만에 장밋빛 전망은 사라지게 됐다. 안 전 지사의 정무비서 성폭행 의혹이 불거졌고, 이 충격파가 가시기 전에 당내 유력 도지사 후보였던 박수현 전 청와대 대변인의 ‘내연녀 공천설’ 등이 터졌다.

안 전 지사는 2차 피해자까지 나오면서 몰락의 길을 걷고 있고, 박 전 대변인은 당 안팎의 압력을 이기지 못하고 지난 14일 자진사퇴를 선언했다. 민주당 입장에서 박 전 대변인의 사퇴로 ‘구설수’가 확대·재생산되는 것은 차단했지만, 경선의 흥행을 본선까지 이어가겠다는 전략에 대한 수정은 불가피하게 됐다. 민주당은 박 전 대변인의 사퇴에 따른 당 안팎의 후유증을 최소화하는 한편, 복기왕 전 아산시장과 양승조 의원 등으로 재편된 도지사 경선 경쟁을 얼마나 효과적으로 이끌고 갈 것인가도 숙제다.

민주당에게 있어 희망적인 대목이라면, 여전히 문재인 대통령과 당 지지도가 경쟁 당에 비해 높은데 다, 남북정상회담 등의 핫이슈도 선거 직전에 예정돼 있어 현재의 위기를 상쇄시켜 줄 수 있다는 점이다. 양 의원과 복 전 시장 캠프 측 인사들은 “복 전 시장이나 양 의원 모두 애초부터 안 전 지사나 문 대통령에게 기댄 선거운동을 하지 않았다”라며 “박 전 대변인으로 촉발된 당내 갈등을 되도록 빨리 수습하고, 정책과 인물로 승부한다면 선거는 민주당 후보들의 승리로 끝날 것”이라고 입을 모으고 있다

자유한국당은 안 전 지사와 박 전 대변인의 사태를 지나면서 해볼만한 싸움으로 판세가 돌아섰다는 관측을 내놓고 있다. 얼마 전까지만 해도 마땅한 도지사 후보자를 찾아보기 힘들었지만 이인제 전 의원이 출마 쪽으로 마음을 정한 것으로 알려지고 있고, 정용선 전 충남지방경찰청장도 최근 출마를 공식 선언하면서 선거 분위기는 서서히 달아오르는 분위기다. 

이명수 의원도 기존의 ‘출마 불가’에서 ‘검토’로 생각의 방향을 돌렸다는 말이 전해지고 있다. ‘양자대결’ 또는 ‘3파전’의 구도가 형성되면 선거 흥행 주도도 가능하다. 여기에 이완구 전 국무총리가 최근 정치활동을 재개하면서 지방선거와 함께 치러지는 ‘천안갑’ 출마설이 나오고 있어 현실화될 경우 충남 전체 선거판도에 상당한 영향을 미칠 것으로 예상된다. 

한국당 관계자는 “안 전 지사와 박 전 대변인의 사태는 그동안 포장되고 가려졌던 민주당의 맨 얼굴이 드러난 것”이라며 “충남도민들이 거품으로 가득했던 민주당을 제대로 보고 선거를 통해 판단하리라고 믿는다”고 말했다. 또 다른 관계자는 “몇 년 동안 안 전 지사의 충청대망론 등에 눌려 충청의 많은 보수층이 침묵을 지켜야 했던 암묵적인 분위기가 분명히 있었다”라며 “정치 상황이 달라지면서 이번 선거는 보수층이 다시 한 번 뭉쳐 제 목소리를 내는 기회가 될 것”이라고 했다.

한편, 바른미래당은 지난 연말 충남지사 출마를 선언한 김용필 충남도의원이 표심공략을 위해 뛰고 있고, 김제식 충남도당 공동위원장도 출마여부를 고심하고 있는 것으로 알려졌다. 이선우 기자 swlyk@cctoday.co.kr

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