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  1. 2017.05.03 대전시장-대한체육회장 "대전형 골든플랜, 서남부스포츠타운 조성 협력"
[권선택 대전시장-이기흥 대한체육회장 두 명사가 만나다]

"스포츠는 지역공동체 정신 살리는 소통의 징검다리…"
"전국 첫 통합체육회 출범시킨 대전, 체육계 모범사례"

말띠 동년배·고향 충청도 
2006년 의원·대한수영연맹회장 첫만남 고향 이야기·학창시절 얘기로 추억 회상
함께 손잡다-엘리트 체육 희망
단합·협동·배려·승복, 인성 쌓는데 좋아 스포츠타운 주민 커뮤니티 공간에 최적
대전서남부 스포츠타운
체육시설 몇개 짓는게 아닌 독일식 종합 인프라 구축 오래된 야구장·체육관 리빌딩


▲ 54년 말띠 동갑이자 고향이 대전인 권선택 대전시장(오른쪽)과 이기흥 대한체육회장이 시청에서 만나 유년시절을 회상하며 담소를 나누고 있다. 정재훈 기자 jprime@cctoday.co.kr

까까머리 고교시절 운동에 미쳐 살던 스포츠광들이 어느새 중년을 훌쩍 넘었다. 야구광을 자처했던 대전고 출신은 대전시장이자 대전시체육회장이 됐고, 만능스포츠맨으로 불리우던 보문고 출신은 우리나라 체육의 수장인 대한체육회장이 됐다. 54년 말띠 동갑, 권선택 대전시장과 이기흥 대한체육회장이 40여년 만에 자신들의 고향인 대전에서 만나 그간 못다한 회포를 풀었다.

◆10년 만에 푼 회포
대전시청에 들어선 이기흥 대한체육회장의 발걸음이 가볍다. 동년배인 권선택 시장과 오랜만의 조우를 위해 아침잠도 물리며 서울에서 새벽 기차를 타고 고향에 내려왔다. 이 회장이 10층 접견실에 앉아 숨을 돌리는 사이 권 시장이 반색하며 버선발로 달려왔다.

“이기흥 회장, 이게 얼마 만입니까. 10년 만에 다시 만나니 감회가 참 새롭습니다. 아침부터 서울서 대전까지 오시느라 고생하셨겠습니다.”

“권 시장님 보러 7시40분 기차 타고 대전에 왔습니다. 먼 거리에서 응원만 하다가 이렇게 다시 만나 반갑습니다.”

두 명사의 첫 만남은 2006년으로 거슬러 올라간다. 당시 권 시장은 열린우리당 소속 국회의원으로 정치 인생을 막 시작한 때였고 이 회장은 대한수영연맹 회장을 맡아 동분서주할 때였다. 서울 여의도 국회의사당 인근에서 우연찮게 만난 두 사람은 말띠 동년배, 충청도 사람이라는 공통점 아래 고향 이야기부터 학창시절, 세상 돌아가는 이야기를 기탄없이 나눴다.

십년이면 강산도 변한다던데 두 사람의 정은 아직 그 시절 그대로였다.
이 회장은 당시를 회상하며 “권 시장의 행적을 보면 22살의 나이에 최연소로 행정고시를 패스하고 행정자치부 행정과장, 내무부 지방기획과장과 지방행정과장, 행정자치부 자치행정국장 등 충청권에서 큰 인물”이라며 “심대평 전 충남지사와 견줄 정도로 커리어가 대단했고 열린우리당 국회의원 시절에도 열의가 찬 모습이 인상적이었습니다”고 말했다.

권 시장은 이 회장의 말에 손사래를 치며 부끄러워했다.
“이 회장이야말로 대단한 분. 사람을 아우르는 힘이 대단해 모르는 사람이 없을 정도로 인맥이 끝없는 분 아닌가. 내가 대전에서 시장을 하며 대전시체육회장을 맡았다면 이 회장은 대한체육회를 이끄는 대한민국 스포츠대통령이지요.” 

권 시장과 이 회장은 그동안 지내왔던 세월을 반추하며 추억에 빠져들었다.
시청 잔디밭을 거닐며 몇 마디 대화가 오고 간 후 권 시장이 흥미로운 제안을 했다. “이 회장 그럴 게 아니라 우리 부사동 한번 갑시다.”

“시장님 그게 무슨 소리입니까?”

“한밭체육관 가서 옛날이야기를 조금 더 하고 싶어요.”

“까짓거 좋지요. 같이 갑시다.”

◆풍경은 변했지만 사람은 그대로
“여기가 예전에는 전부 비행장이었는데 참 세월 많이 변했어요.”
이 회장이 대전시청을 나서며 운을 떼자 권 시장이 화답한다. “천지개벽했어요. 고등학교 다닐 때만 해도 대전은 대흥동, 선화동, 은행동이 전부인 줄 알았지요. 제가 시골에서 초등학교를 나오다 보니 아주 어릴 적에는 대흥초 나오는 게 소원일 때도 있었어요.”

이 회장은 권 시장의 말에 맞장구를 쳤다.
“맞다. 그때 대흥초는 부잣집 도련님들만 다니는 학교였지요. 돌이켜보면 유성에 한번 가려면 대흥동 시외버스터미널에 가서 버스를 타고 갈 정도로 멀게 느껴졌었는데 지금은 참 가까워졌지요. 군대를 공군으로 나왔는데 예전 둔산동은 비행장 말고는 모두 포도밭밖에 없었어요.”

세월이 지나며 풍경도 변했다. 포도밭은 도시가 됐고, 비행장에는 시청이 들어섰다. 과거 시청과 도청사가 있던 시가지는 구도심이 돼 옛 영광의 흔적만 남아있다. 까까머리 청년들도 풍경과 함께 나이를 먹으며 얼굴에 주름이 하나둘 박혀있다. 하지만 마음은 아직도 변치 않았다.


◆마운드에 선 야구광
차 안에서 풍경을 한참 바라보던 권 시장이 이 회장에게 말을 붙였다. “이 회장님, 학창시절 이야기 좀 합시다.”

“저요? 그때가 참 옛날인데 보문고 다녔을 때 흥사단 활동을 좀 했어요. 혈기가 왕성하니 뭐든 닥치고 열심히 했죠. 보문고가 불교학교이니 종교 활동도 많이 했고, 덕분에 지금은 조계종 전국신도회장까지 맡게 돼버렸지요. 권 시장님 대전고 다닐 때 학교가 야구 무지하게 잘했지 않나요.”

“제가 충남중, 대전고를 나왔는데 모두 야구학교만 다녔어요. 학교 다닐 때도 야구가 얼마나 좋았는지 수업 시간에도 선생님 몰래 도망쳐서 야구장에 자주 갔었어요. 주말이면 공부를 얼른 마치고 친구들이랑 야구를 보러 갈 때 기분이 그렇게 좋았었습니다.”

이 회장이 너털웃음을 지으며 “권 시장님도 수업 빼먹고 야구장 갈 줄은 몰랐네요” 라고 반문했다.

“그때 고교야구 대단했지요. 이 회장님도 아시겠지만 당시에는 대전고와 대성고가 쌍벽을 이뤘는데 경기서 한 번 맞붙었다 하면 단체 패싸움이 날 정도로 인기가 뜨거웠지요.”

권 시장과 이 회장이 학창시절을 보냈던 1970년대는 아직 프로야구가 태동하기 이전인 시대로 고교야구가 전국을 휩쓸고 있었다.

전국의 고교 야구단은 황금사자기, 청룡기 대회의 우승기를 거머쥐려 사투를 벌였고, 덩달아 학교에 야구단이 있는 고교생들은 학창시절에 야구를 빼놓을 수 없고는 이야기할 수 없었다.

“남보다 키도 작고 신체조건이 좋지 않아 야구를 잘은 못 하지만 보는 것은 남 못지않게 좋아해요. 야구를 너무 좋아하다보니 지난달 한화이글스 개막 경기에 시구까지 했습니다.”

◆체육 한번 키워봅시다
승합차가 봄바람을 시원하게 달리고 있다. 이 회장이 권 시장에게 체육 이야기를 꺼냈다.
“스포츠를 통해 단합하고, 협동하고, 배려하고 또 심판의 결정에 승복하는 과정이 청소년에게 민주시민 소양을 가르치는 데 더할 나위 없이 좋지 않습니까? 요즘 학교는 너무 공부만 시키고 체육은 뒷전인 것 같아 안타깝습니다.“

“이 회장님 그게 저도 고민입니다. 학생들에게 체육을 잘하게끔 하고 싶은데 대전시 공공체육 시설면적이 전국 평균의 절반도 안 됩니다. 부산이나 대구, 인천, 광주는 아시아경기대회나 육상선수권 유치해서 인프라를 구축했는데 대전은 국제 규모 경기장이 없어요.”

권 시장의 이야기를 듣던 이 회장은 ‘서남부종합스포츠타운’ 이야기를 던졌다.
“권 시장님, 서남부스포츠타운 개발하려는 것이 말하자면 독일의 ‘골든 플랜(서독이 1960년 15년 계획으로 수립한 스포츠 시설 건설 계획)’ 같은 것 아닙니까?”

“부사동 체육관, 야구장, 운동장이 1950~1960년대 지어졌으니 이제 대전도 종합체육관 다시 지을 때가 됐습니다. 이 회장께서 이야기한 서독의 계획을 벤치마킹해 ‘대전형 골든 플랜’을 추진하고 있지요.”

“제가 대한체육회장이 된 지가 7개월이 됐는데 앞으로 하고 싶은 일이 전국 시군구에 스포츠타운을 세우고 싶습니다. 여기를 중심으로 학생들이 방과 후에 스포츠클럽, 리그활동을 하고 주민도 함께 즐기면 이 자체가 커뮤니티 공간이 되지 않겠습니까?”

이 회장은 대전시가 수립한 ‘2030 대전도시기본계획’에 관심을 가지며 서남부스포츠타운 조성사업에 대해 최대한 돕겠다고 약속했다.

권 시장은 오는 20일부터 내달 11일까지 대전을 비롯해 전국 6개 도시에서 열리는 ‘FIFA U-20 월드컵’에 대한 지원을 부탁한다는 말을 덧붙였다.

권 시장은 “이 회장도 아시다시피 대전에서 U-20 월드컵 경기가 9경기가 열리는데 많은 관심을 받을 수 있도록 힘을 보태주시길 바랍니다. 축구특별시의 옛 영광을 되살리기 위한 축구 붐 조성을 위해 시장이자 (대전시티즌) 구단주로서 부단히 노력하고 있습니다.”고 말했다. 

◆통합체육으로 사회통합 
지난해 체육계는 커다란 변화를 겪었다. 엘리트체육과 생활체육을 모두 아우르는 ‘통합체육회’ 출범으로 인해 체육계는 많은 내홍과 반목, 불만이 불거지기도 했다. 체육이 기존 체계를 벗어나 한 단계 발전하기 위한 과정에서 일어난 일이기도 하다. 권 시장 또한 이 문제를 놓치지 않고 대화 주제로 꺼냈다.

“지난해 대전시가 전국에서 처음으로 통합체육회를 출범하며 전문체육과 생활체육이 어우러진 선진국형 체계를 구축하기 위한 첫발을 내디뎠지요. 저는 오래전부터 국가체육의 밑거름은 생활체육이라 믿었고 생활체육이 활성화되지 못하면 엘리트체육, 프로구단으로 나아갈 수 없다는 생각을 하고 있습니다.”

“권 시장님의 말처럼 생활체육 중요합니다. 외국처럼 체육특기생이 아닌 학생이 일반 학업을 하며 운동을 하다 국가대표가 되거나 직장을 다니며 국대도 할 수 있는 그런 분위기가 사회에 조성되길 희망합니다. 그러기 위해선 통합체육회 필요하지요. 우리나라도 변호사 국대, 회사원 국대, 공무원 국대 나올 때가 됐습니다.”

통합체육회를 통해 얻을 수 있는 공동체 활성화도 언급됐다.
“이 회장님, ‘대전형 골든 플랜’이 단지 체육시설만 몇 개 지어놓는다고 끝나선 안 된다고 생각합니다. 대전과 같은 광역시에서 사라진 지역 공동체 정신이 생활체육 활성화로 다시금 부활하길 기대합니다. 스포츠클럽에 모인 시민들이 결속하고 화합할 수만 있다면 더 바랄 것이 없을 것 같습니다.”

“권 시장님 말씀 백번 옳습니다. 독일이 요즘 스포츠기본법을 토대로 체육을 통해 행복하고 즐거운 나라를 만들려고 합니다. 일과를 마친 저녁이면 체육관에 불이 켜지고 그곳에서 온 마을 주민이 운동도 하고 난상토론도 하는 소통의 장이 돼야 합니다. 통합체육회의 이름과 걸맞게 체육을 통한 사회통합도 함께 할 수 있죠.”

통합체육으로 사회통합
국가체육 밑거름은 생활체육 직장인이 국가대표 되고 주민들 소통하는 매개돼야
한화이글스 도약
야구장 규모 꼴찌서 두번째 한화와 경기장 건립 논의 성적도 곧 오를거라고 확신
체육계 팔방미인
대한체육회-대전체육회 수장 스포츠활성화 의기투합 통합체육 성공 꼭 해내자

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◆대한체육회장과 대전체육회장
권 시장과 이 회장 두 명사의 대화가 깊어지는 사이 어느덧 차는 대전 체육의 본산에 들어섰다. 한밭체육관 초입, 이 회장이 고등학생 시절 이곳에서 교련수업을 받았던 추억을 떠올렸다.

이 회장은 “여기서 교련수업을 받았는데 어찌나 힘들었는지 아직도 기억이 생생하네요”라고 말했다.

권 시장도 이 회장의 말을 거들었다. “예전에 한밭체육관에서 궐기대회, 교련, 마스게임 참 많이 했어요. 한번은 마스게임 훈련을 받는데 도중에 자리를 못 떠나서 소변을 참는데 큰일 날 뻔 한 적도 있었지요.”

“권 시장님 말이 맞다. 그때는 모든 것이 국가 통제가 심할 때니 체육관에서 한참을 서있다가 일사병 걸려 쓰러지고 화장실도 못가게 막기도 하고 힘든 시절이 있었습니다.”

차는 어느새 한밭종합운동장에 도착했다.
“그래도 제가 명색이 대한체육회장인데 체육회관은 들러야 겠지요?”
“좋지요 갑시다. 나도 시장이면서 동시에 대전시체육회장 아닙니까?”

이 회장을 선두로 두 사람이 대전시체육회에 들어섰다. 체육회 1층에는 스포츠과학센터 직원 몇몇이 장비를 손보고 있었고 이 회장, 권 시장이 들어가자 직원들이 목례했다. 시장과 대한체육회장이 온다는 소식에 임종렬 대전시체육회 사무처장이 내려와 인사를 하고 직원들과 대화를 나눴다.

임 처장은 “스포츠과학센터가 생긴 지 얼마 안 돼 직원들이 계약직이라 신분이 불안합니다”며 “직원들이 마음 놓고 체육 할 수 있는 환경을 만들어주시길 바랍니다”라고 운을 뗐다.

이 회장은 직원들의 사정을 듣고는 “국회에 문제를 전해서 체육인들의 신분 불안 문제를 해소할 수 있도록 힘쓰겠다. 그동안 믿고 열심히 일해달라”며 독려했다.

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야구광을 자처했던 대전고 출신은 대전시장이 됐고 만능스포츠맨으로 불리우던 보문고 출신은 우리나라 체육의 수장인 대한체육회장이 됐다. 권 시장(왼쪽)과 이 회장이 시청 공원을 거닐며 서로의 성장과정을 애기하고 있다. 정재훈 기자 jprime@cctoday.co.kr

◆독수리여 비상하라
야구광인 권 시장이 야구장을 빼놓고 갈 수는 없다. 체육회를 나온 권 시장과 이 회장은 곧바로 한화생명이글스파크로 향했다.

“지난달 시구하던 날 경기는 6대 1로 이겨서 기분이 좋았는데 요즘 성적을 보면 8위 밖에 안 됩니다. 고전을 면치 못하고 있는 것 같은데 성적이 안 좋아 속상합니다.”

“그래도 한화가 대전에 스포츠에 많이 투자해서 야구가 많이 발전한 것 아니겠습니까?”

평일인 탓에 경기는 없었고 덕분에 두 사람은 잔디를 밟으며 야구장 그라운드에 올라섰다.
이 회장이 야구장의 모습에 여러모로 변했다고 소회했다.

“오랜만에 이글스파크에 와보니 예전과 많이 달라졌네요. 층수도 올라간 것 같지요?”

“이 회장님, 가족석도 생기고 층도 올리고 여러모로 변했지요. 그래도 야구장이 좁아서 큰일입니다. 규모가 1만 3000석인데 프로야구 10개 구단 중에 마산에 이어 두 번째로 작은 야구장이라 아쉽습니다. 서남부스포츠타운에 야구장을 새로 짓고 싶은데 한화와 이야기를 해봐야 할 것 같습니다.”

야구장 곳곳을 둘러보던 이들은 잠시 관중석에 앉아 숨을 돌리곤 이야기를 이어갔다.
권 시장이 “한화 경기가 아직 많이 남았으니 앞으로 잘하면 쑥쑥 올라가지 않겠는가”라고 이 회장에게 물었다.

이 회장은 “어느 순간 기운이 맞아떨어지면 성적은 자연스레 올라가겠지요. 언젠가 심판위원장을 맡은 김응룡 감독을 만나 이야기를 나눈 적이 있는데 김 감독께서 조건만 맞아떨어지면 꼴찌도 한순간에 1등으로 변하는 것이 야구라고 말하셨지요. 한화도 곧 1등 하겠지요”라고 답했다. 

◆만남은 짧고 추억은 깊다
어느덧 헤어질 때가 다됐다. 허심탄회하게 만나 이야기 나눌 시간이 너무 짧아 아쉽다. 이제 각자 업무로 돌아갈 때다. 대한체육회장이라는 책무를 맡은 이 회장은 전국을 돌아다니며 업무를 본다. 오늘도 권 시장과의 짧은 만남을 뒤로하고 부산으로 가야 한다. 권 시장도 시정을 놓칠 수 없어 시청으로 발걸음을 돌려야 한다. 두 사람은 헤어짐 앞에서 다시 만날 것을 당부했다.

이 회장은 “권 시장님이 재선, 삼선 하시며 대전을 위해 더 큰일 해주시길 바란다. 충청권에 권 시장님만한 굵직한 경력을 가진 사람 찾기가 어렵다. 체육 활성화를 위해 여러모로 애써주길 바랍니다”고 말했다.

권 시장도 이 회장의 말에 화답하며 다음을 기약했다.
“이 회장님이 최초의 대전 출신 대한체육회장이라는 막중한 중책을 맡게 되셨다. 체육이 활성화되고 발전할 수 있도록 정부와 함께 노력해주시길 바랍니다. 법체계 정비부터 학교체육 활성화, 스포츠 과학화를 비롯해 통합체육이라는 막중한 업무를 책임감을 갖고 힘써주시길 희망합니다”고 답했다.

글=정재훈 기자 jjh119@cctoday.co.kr
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