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▲ 사진 = 안희정, 구본영, 이춘희 ⓒ연합뉴스

6·13 지방선거를 앞두고 더불어민주당이 충청권 핵심인사들의 잇단 비위 의혹과 기소·피소 등으로 곤혹스러워하고 있다. 당초 민주당은 높은 지지율을 토대로 오는 6월 지방선거에서 확실한 우위를 점할 것으로 예상돼왔지만, 잇딴 비리와 의혹들이 불거지면서 우위를 장담할 수 없는 상황이다. 우선 충남에서는 안희정 전 지사가 여비서 성폭행 혐의로 재청구된 영장 실질심사를 받기 위해 4일 검찰에 출두했다.

이보다 하루 앞선 3일에는 불법 정치자금 수수 혐의로 구본영 천안시장이 구속됐다. 구 시장은 김병국 전 천안시체육회 상임부회장으로부터 2500만원의 불법 정치자금을 수수하고 체육회 직원 채용을 지시한 혐의를 받고 있다. 앞서 지난달 5일 김 전 부회장은 천안시청 브리핑실에서 기자회견을 열고 "지방선거를 앞둔 2014년 5월말 구 시장 등에게 정치자금 2500만원을 줬고 구 시장의 지시로 체육회 직원을 채용했다"고 폭로했다. 구속영장 발부로 구 시장의 재선 도전에는 먹구름이 꼈다.

대전은 민주당 대전시장 예비후보 세 명 중 한명이 측근비리 의혹을 받고 있다. 정국교 전 의원은 최근 "시장 예비후보 중 한 분의 측근비리 증거를 확보하고 있다"며 "자진사퇴해야 한다"고 압박했다. 이에 민주당 대전시당은 이날 "비위 의혹은 추가적인 자료가 제시되지 않는 한 사실이 아닌 것으로 판단된다"고 논평하면서 양자 간 '진실공방'으로 치닫고 있다. 이런 가운데 세 예비후보는 모두 침묵을 지키고 있어 당사자 규명이 늦어질수록 향후 나머지 두 후보까지 도덕성에 악영향을 미칠 것으로 예측된다.

여기에 이춘희 세종시장도 최근 시민단체인 세종시균형발전협의회로부터 수뢰와 업무방해, 모욕 등의 혐의로 피소됐다. 협의회는 이 시장이 친척이 운영하는 갤러리의 미술품 6점을 수의 계약해 시청에 전시하면서 3년에 걸쳐 3691만원의 임대료를 지급하고, 그 대가로 갤러리측이 분양하는 상가 2채를 특혜분양 받았다고 주장하고 있다. 협의회는 또 이 시장이 산하기관 직원채용과 관련해 서류전형에서 탈락한 자신의 선거운동원을 임용시키려는 취지로 강압적 언행과 위력에 의한 업무 방해를 했다고 강조하고 있다.

지역 정가 한 인사는 “이번 정권은 적폐청산을 요구하는 촛불민심 위에서 탄생한 정권인 만큼 민주당 정치인들의 도덕성과 윤리 의식에 더욱 엄격한 잣대를 들이댈 수밖에 없다”며 “때문에 잇따라 터지고 있는 민주당 충청권 인사들의 비위사실은 상대적으로 충격이 더 크게 다가온다”고 말했다. 백승목 기자 sm100@cctoday.co.kr

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[대선 D-34]
대선주자들 중원전쟁 불가피
안희정 충남지사 지지층 표심이동 촉각

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▲ ⓒ연합뉴스
국민의당 대선후보 선출을 끝으로 ‘장미대선’이 5자구도를 갖춘 가운데 캐스팅보트 역할을 할 충청권 표심의 향방에 귀추가 주목되고 있다.

역대 모든 대선에서 충청권 표심을 차지한 후보들이 청와대 입성에 성공했다는 점에서, 대선후보들의 치열한 중원 전쟁을 예고하고 있기 때문이다.

주목되는 부분은 본선 진출에 실패한 후보들의 지지세력이 어떻게 헤쳐모이냐는 것이다.

같은당 소속 대선후보로 움직일 가능성이 가장 높기는 하지만, 이번 경선이 당원만이 아닌 국민경선으로 치러졌다는 점에서 장담할 수는 없다는 게 일반적인 시각이다.

가장 큰 관심은 안희정 충남지사의 지지층이다.

더불어민주당 충청권 경선에서 안 지사가 차지한 36.7%의 행방에 따라 최소한 충청권에서만큼은 후보들간의 희비가 엇갈릴 수 있다.

여론조사 결과만을 본다면 같은당 문재인 전 대표보다는 국민의당 안철수 전 대표에서 무게가 실린다.

민주당 경선이 초반부터 문 전 대표에게로 기울면서 안 지사의 지지율은 급격히 하락한데 반해, 같은 기간 안 전 대표의 지지율은 안 지사의 지지율 하락 폭만큼 상승했다.

안 지사의 지지층, 특히 중도·보수층 지지자들이 성향이 비슷한 안 전 대표에게로 이동했다는 분석이다.

이에 반해 당내 충청권 경선에서 15.3%를 얻었던 이재명 성남시장의 지지층은 ‘적폐청산’을 내세웠던 문 전 대표에게 이동할 것이라는 분석이 힘을 얻고 있다.

경선에서 탈락한 후보들의 지지층 이동을 제외한다면 현재까지는 문 전 대표가 앞선다는 게 일반적인 시각이다.

기본적으로 충청권 민주당 지지층이 국민의당에 비해 두텁기 때문이다.

민주당은 충청권 전체 지역구 국회의원 27석 중 절반인 13석을 차지하고 있는 데 반해, 국민의당은 한 석도 보유하지 못했다.

충청권 지방의원 역시 사정은 비슷해 지지세력에서만큼은 민주당 문 전 대표가 압도적이다.

하지만 안 전 대표에게는 ‘후보단일화’라는 카드가 남아있다.

안 전 대표가 바른정당나 김종인 대표 중심의 제3지대 혹은 자유한국당과의 후보단일화에 성공한다면 충청권 중도·보수층의 지지층까지 끌어안을 수 있다.

지역 정가 한 인사는 “현재 지지세력 규모나 그동안의 여론조사를 본다면 문 전 대표가 유리한 것은 사실”이라며 “하지만 경선이 마무리되면서 본격적으로 시작되는 대선에는 ‘연대론’과 탈락한 경선후보 지지층의 이동 등 많은 변수가 남아 있는 만큼 장담하기는 어렵다”고 말했다.

그는 이어 “분명한 것은 매번 대선에서 캐스팅보트 역할을 했던 충청 표심을 잡기 위한 후보들의 치열한 경쟁이 있을 것”이라고 덧붙였다.

나운규 기자 sendme@cctoday.co.kr

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▲ 29일 대전충무체육관에서 열린 더불어민주당 19대 대통령 후보 충청권역 선출대회에서 득표수 1위를 차지한 문재인 후보가 손을 들어 인사하고 있다. 정재훈기자 jprime@cctoday.co.kr

더불어민주당 경선의 분기점인 ‘충청대첩’에서 문재인 전 대표가 과반에 근접한 득표로 1위를 차지해 호남에 이어 다시 한 번 선두를 달리면서 상승세를 이어갔다.

안희정 충남지사는 ‘안방’인 충청권에서 선전했지만 문 전 대표에게 10%p 이상 뒤쳐지면서 분위기를 반전하는 데는 실패했다. 하지만 문 전 대표가 과반 이상 득표하는 것은 차단하면서 희망의 불씨는 살렸다는 평가다.

29일 대전 충무체육관에서 실시된 민주당 충청권 순회경선에서 문 전 대표는 47.8%를 차지해 선두를 지켰다. 안 지사가 36.7%를 득표해 2위를 차지했고 이재명 성남시장 15.3%, 최성 고양시장 0.2% 순이었다. 이틀 앞선 지난 27일 호남권에서 크게 앞선 문 전 대표는 이번 충청권 승리로 다시 한 번 ‘대세론’에 힘을 싣게 됐다. 특히 충청권은 경쟁자인 안 지사의 텃밭으로 불리며 선두를 확신할 수 없었던 곳이기에, 문 전 대표에게는 의미가 클 수 있다. 정권교체를 바라던 호남의 민심이 앞서가는 문 전 대표에게 쏠렸듯이 충청권 역시 그와 비슷한 영향을 받은 것으로 분석된다.

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안 지사로서는 텃밭인 충청권에서도 1위 자리를 내주면서 분위기가 조금은 가라앉은 모양새다. 하지만 결과를 속단하기에는 이르다는 관측도 있다. 이번 충청권 경선에서 반전의 발판을 만들었다고 보기는 어렵지만 마지막 남은 불씨만큼은 살렸기 때문이다. 안 캠프 측은 호남 경선 직후 마지막 경선이 수도권에서 10만표까지는 극복할 수 있다고 전망했다. 즉 영남권에서만 잘 방어한다면 수도권에서 결선으로 끌고갈 수 있는 여지는 충분하다는 해석이다.

이 시장은 당초 충청권 득표로 목표했던 15%를 넘기면서 선전했다는 분위기다. 앞서가는 문 전 대표와 텃밭으로 통하는 안 지사 틈에서 선전하면서 수도권에서의 반전을 꾀할 수 있는 발판은 확보한 것으로 보고 있다.

문 전 대표는 "우리가 정권교체 이후에 대한민국을 제대로 개혁하고 완전히 새로운 대한민국을 만들어내려면 압도적인 대선 승리가 필요하다"면서 "압도적인 대선 승리의 힘은 압도적 경선 승리에서 나온다"고 말했다. 또한 "충청인들께서 아마 그런 마음으로 저에게 힘을 모아주신 것으로 생각한다"고 덧붙였다. 문 전 대표는 "지난번 호남 경선에 이어서 다시 한 번 크게 이겨서 기쁘다"며 "충청에 아주 좋은 후보가 있는데도 정권교체란 큰 대의를 위해 저를 선택해주신 것에 대해 대전·충청도민들께 깊이 감사 말씀을 드린다"고 강조했다. 그는 "반드시 정권교체를 해내겠다"며 "충청의 자랑스런 안희정 후보, 또 함께 한 이재명 후보, 최성 후보와 함께 힘을 모아서 반드시 정권교체를 해낼 것"이라고 말했다. 

한편 앞선 호남권 경선에서 문 전 대표는 60.2%를 기록해 20.0%를 득표한 안 지사와 19.4%를 얻은 이 시장을 큰게 앞섰다. 민주당 경선은 이미 치러진 호남권과 충청권에 이어 31일 영남권, 내달 3일 수도권·강원이 예정됐다.

나운규 기자 sendme@cctoday.co.kr

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▲ 더불어민주당 대선주자들이 29일 안희정 지사의 '안방'인 대전에서 2차 순회경선을 펼친다. 문재인 전 대표는 대세론을, 안희정 지사는 대반전을 기대하고 있다. 사진은 지난 24일 광주에서 열린 방송토론회 장면. 왼쪽부터 이재명·최성·문재인·안희정 예비후보(기호순). 연합뉴스


‘충청대첩’이 더불어민주당 경선의 향방을 가를 분기점이 될 전망이다. 

충청권 표심을 얻는다면 호남권 순회경선에서 크게 앞선 문재인 전 대표는 ‘대세론’을 굳힐 수 있는 반면, 추격하고 있는 안희정 충남지사로서는 ‘안방’에서의 선전으로 반전을 꾀할 수 있는 발판을 만들 수 있기 때문이다. 민주당은 29일 대전 충무체육관에서 호남권에 이어 두번째 순회경선인 충청권 경선을 치른다.

우선 야권 바로미터인 호남권 경선에서 60%가 넘는 득표로 기선을 제압한 문 전 대표는 분위기를 몰아 충청권에서 ‘대세론’을 굳힌다는 입장이다. 전국에서 지지를 받겠다고 공헌한 만큼 충청권에서도 1위를 차지해 결선 없이 경선을 마치겠다는 게 문 캠프 측의 구상이다. 문 전 대표는 호남 경선 직후 “욕심 같아서는 수도권에 올라가기 전에 조금 대세를 결정짓고 싶은 욕심”이라며 “충청권역은 안 후보 지지가 강한 곳인데, 열심히 해서 극복해 보겠다”고 자신감을 나타냈다.

하지만 반전을 노리는 안 지사와 이재명 성남시장의 반격도 만만치 않을 전망이다. 안 지사는 ‘안방’인충청권에서 역전의 교두보를 마련하겠다는 각오를 다지고 있다. 

안 지사는 호남권 경선 직후 “이제 첫 라운드가 끝났다. 저로서는 의미 있는 교두보를 확보했다”며 “충청에서 다시 만회하고 뒤집고, 그리고 영남에서 버텨서 가장 많은 유권자가 모인 수도권에서 최종 역전의 기회를 만들겠다”고 반전의 기회가 충분히 남았음을 강조했다. 

안 지사가 반전을 만들기 위해서는 텃밭인 충청권에서의 1위를 지켜내야 한다. 만약 충청권에서마저 문 전 대표에게 선두를 내준다면 남은 경선 일정에서 반전의 기회를 만들기란 쉽지 않다. 그런 만큼 안 지사에게 충청권 경선은 반드시 넘어야 할 대첩이 된 셈이다. 

안 캠프 관계자는 “충청권에서 격차를 줄인다면 가능하다”며 “전체 선거인단의 60%가 모인 수도권에는 우리당의 전통적 지지층이 아닌 중도 성향의 선거인단도 많이 있을 것으로 예상돼 이들이 적극적으로 움직이면 승산이 있다”고 내다봤다.

이 시장도 역전의 기회를 마련키 위해 절치부심하고 있다. 충청권에서 문 전 대표의 과반 득표를 저지하고, 수도권에서 경선을 결선 투표로 끌고 가겠다는 전략이다.

나운규 기자 sendme@cctoday.co.kr
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▲ ⓒ연합뉴스



제19대 대통령선거 본선 진출을 위한 정당별 경선 후보들의 경쟁이 치열한 가운데 이번주 충청권 민심이 본선행 티켓을 결정짓는 분수령이 될 전망이다. 


우선 보수진영 정당이 23일 충청권에서 나란히 경선 토론회를 벌인다. 2차 컷오프를 통해 후보를 4명으로 압축한 자유한국당은 이날 청주에서 충청권 경선토론회를 한다. 김관용 경북도지사, 김진태 의원, 이인제 전 최고위원, 홍준표 경남도지사 등 4명의 후보들은 이날 탄핵 이후 정국 해법과 함께 충청권 공약을 내놓을 전망이다. 

특히 여론조사에서 당내 후보 중 유일하게 지지율이 10%에 근접한 홍 지사와 친박계로 분류되는 김 지사, 김 의원, 이 전 최고위원 등 나머지 3명의 후보와의 격돌이 관전 포인트다. 이번 토론회는 녹화방송으로 진행되며 TV 방영은 전국 대의원 투표가 예정된 오는 26일 이전에 방송될 예정이다.

바른정당도 같은 날 대전 호텔ICC에서 경선 토론회를 할 예정으로, 유승민 의원과 남경필 경남지사의 3번째 맞대결이 펼쳐진다. 이날 토론회는 이슈마다 조금씩 다른 의견을 제시하면서 대립하고 있는 두 후보간 치열한 공방이 예상된다. 이에 앞서 열린 호남권(유 183명. 남 107명)과 영남권(유 446명. 남 242명) 정책평가단 투표에서는 유 의원이 크게 앞섰다. 

이 때문에 남 지사 입장에서는 이날 충청권 토론회마저 내준다면 본선 진출이 어려워질 수밖에 없는 상황이다. 오는 25일 수도권 토론회와 여론조사가 남아 있기는 하지만, 이번 충청권 표심이 두 후보간의 승부를 판가름할 수 있을 것으로 전망되기 때문이다.

더불어민주당은 오는 25일 MBC 충북 청주공개홀에서 충청권 7차 토론회를 예정하고 있다. 문재인 전 대표와 안희정 충남지사, 이재명 성남시장까지 당내 후보들이 여론조사 지지율에서 상위권을 차지하고 있는 만큼 전국민의 눈이 쏠릴 전망이다. 

특히 이에 앞서 21일 열린 6차 토론회 직후 문재인 전 대표와 안희정 충남지사가 ‘네거티브 책임’을 놓고 정면충돌한 만큼, 이번 토론회는 이전보다도 뜨거운 공방전이 예상되고 있다. 더욱이 이번 민주당 본선 티켓은 경선 초반 호남권과 충청권 성적표에 따라 판가름날 것이라는 분석이 나오고 있는 만큼 충청권 민심이 후보들의 명암을 가를 전망이다.

한편 안철수 전 대표와 손학규 전 민주당 대표, 박주선 국회부의장 등 3명이 경쟁하는 국민의당의 충청권 토론회는 순회경선 마지막 일정인 내달 4일 대전에서 열릴 예정이다.

나운규 기자 sendme@cctoday.co.kr

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