과학기술계가 지난 정권에서 임명된 기관장들의 교체 바람에 휘청이고 있다. 최근 다수 정부출연연구기관(출연연) 기관장이 줄줄이 중도 낙마하면서 정치적 성향과 다소 거리가 먼 과학계까지 '코드인사'에 휘둘린다는 비판적 시각도 적지 않다.

10일 출연연 등에 따르면 한국지질자원연구원(지질연) 신중호 원장이 최근 사임 의사를 밝힌 것으로 알려졌다. 사임 이유는 구체적으로 알려지지 않고 있지만, 비정규직 전환과 직원 채용 과정 등에서 문제가 있었다는 얘기가 나오고 있다. 2016년 9월 취임한 신 원장은 퇴임까지 1년 6개월 정도 임기가 남은 상태다. 지질연 한 관계자는 "안팎에서 사임 의견을 전달했다는 얘기를 들었지만, 아직 정확하게 사표를 냈는지, 처리가 됐는지 확인되지 않았다"고 말했다.

 

 

임기철 한국과학기술기획평가원(KISTEP) 원장은 전날 임기 2년을 남긴 채 퇴임식을 하고 자리에서 물러났다. KISTEP은 과학기술 분야 정책 자료를 발간하고 기술 예측·수준 조사 등을 수행하는 과학기술정보통신부 직할 기관이다. 임 원장의 퇴임 배경에는 문재인 정부 출범 후 지속적인 사퇴 압박을 받았다는 얘기가 공공연하게 들린다. 전 정부 때 임명된 후 석연찮게 중도 낙마한 출연연 기관장은 또 있다. 지난 2월에는 장규태 전 한국생명공학연구원장이 돌연 사임했고, 지난달에는 조무제 전 한국연구재단 이사장도 임기 절반 이상을 남긴 채 스스로 물러났다. 이들은 모두 개인적인 이유를 들어 자진 사퇴했지만, 정부의 지속적인 퇴진 압력을 견디지 못해 퇴임했다는 것이 출연연 안팎의 견해다.

이런 의심의 배경에는 중도 낙마한 기관들 모두 지난해 말부터 국무총리실과 과기정통부의 감사를 받아왔다는 점이다. 현재 원장이 공석인 기관은 공모 절차를 거쳐 신임 원장을 선임할 것으로 보인다. 출연연 한 인사는 "정권에 따라 수장도 바뀌는 게 관행처럼 여겨지지만 국가적 차원의 연구를 진행하고 전문성과 장기간 안정적인 운영이 필요한 과학기술계 수장을 손바닥 뒤집듯 교체한다는 것은 다소 상식적이지 않다"고 지적했다. 조재근 기자 jack333@cctoday.co.kr

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현정부 출범후 서울대등 출신 기용… 민간전문가 3명 불과

현 정부 출범 이후 선임된 과학기술계 기관장 공모 결과, 서울대 교수 출신들이 강세를 보인 것으로 나타났다.

정부 출연연 등 과학기술계 주무부처인 지식경제부와 교육과학기술부가 새 정부 출범 이후 진행한 기관장 공모 결과 14명의 기관장 가운데 3명(22%)이 서울대 교수 출신으로 파악됐다.

제17대 대통령직인수위원회 과학비지니스벨트TF 팀장 출신으로 학술진흥재단 학술진흥본부장을 지낸 민동필 서울대 물리학과 교수가 기초기술연구회 이사장에 선임된데 이어 지질자원연구원장과 식품연구원장에 서울대 장호완 교수와 이무하 교수가 각각 선임됐다.

이처럼 서울대 교수 출신들의 약진에 힘입어 과학기술계 기관장 2명 중 한 명 꼴로 대학교수 출신자들이 임명된 것으로 집계됐다.

산업기술연구회 이사장에 선임된 한욱 육사 교수를 비롯해 기초과학지원연구원장 박준택 KAIST 교수, 기계연구원에 이상천 동명대 석좌교수 등이 가세했다.

뒤이어 기관장 공모 과정을 외부에 전면 공개했던 기초기술연구회 산하 정부 출연연 중 천문연구원, 과학기술정보연구원, 해양연구원 등 3개 기관이 연구원 자체 출신 인사를 발탁했다.

반면 현 정부 출범 이후 큰 기대를 모았던 민간전문가 출신은 3명에 불과한 것으로 나타났다.

특히 이들 중 LG화학 기술연구원 정밀화학연구소장과 삼양사 중앙연구소장을 지낸 오헌승 화학연구원 신임 원장이 민간전문가로 평가받고 있으며, 다른 2명은 공기업과 개인 사업체(병원) 경영인 출신이었다.

고위 공직자와 타 정부 출연연 출신이 각각 1명이 선임되면서 뒤를 이었다.

과학기술계 한 관계자는 "정부 출연연 등 과학기술계 관련 기관장들은 내부 출신 연구원이나 정부 출연연을 잘 이해하는 인사들이 선임되는 경우가 대부분이었지만 현 정부 들어선 서울대를 포함한 대학교수 출신과 외부인사들이 10명 중 6명 이상 임명되면서 우려의 목소리가 제기되고 있다"면서 "일선 연구 현장 등에 대한 인식 부족으로 향후 어려움을 겪는 경우가 발생할 수 있다는 의견도 조심스럽게 나오고 있다"고 말했다.

 김경환 기자 kmusic7@cctoday.co.kr
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